Les 7 rôles fondamentaux d’un gouvernement – doivent-ils changer à l’avenir ?

De quoi avons-nous besoin de la part d'un gouvernement et de quoi aurons-nous besoin à l'avenir ?

Quels sont les rôles actuels et potentiellement futurs de nos gouvernements ? Que peuvent-ils faire, que devraient-ils faire et comment ces rôles sont-ils définis ?

Lorsque nous examinons les changements qui se produisent dans le monde et les interférences avec les gouvernements et leurs politiques, nous devons également comprendre les rôles fondamentaux de nos gouvernements et ce qu’ils peuvent réellement accomplir.

Pour la plupart des gens, le gouvernement n’est qu’un véhicule où ils paient des impôts et où ils choisissent qui les représente dans l’espace politique. Mais en fait, un gouvernement peut avoir beaucoup de rôles différents, et il est important de les comprendre et de savoir pourquoi nous devons faire mieux. En particulier dans un monde où nous sommes confrontés à la crise économique, au réchauffement climatique, aux inégalités sociales et à la montée des géants de la technologie, nous devons mieux comprendre qui est notre gouvernement, ce qu’il peut faire et ce qui lui fait particulièrement défaut en ce moment.

7 rôles du gouvernement

1. Fournir des biens publics

Biens et services « non excluables » et « non rivaux », pour les services dont on ne peut exclure personne de l’utilisation ou pour lesquels il n’y a pas de contrepartie si un plus grand nombre de participants l’utilisent.

Exemples : La défense publique est peut-être le meilleur exemple pour mettre en évidence les deux concepts de biens non excluables et non rivaux. Lorsqu’un pays protège son territoire, on ne peut exclure un citoyen vivant dans ce pays du service de cette défense. Il n’y a pas non plus de différence si une autre personne rejoint le pays, puisque toute la région est protégée. Ce citoyen supplémentaire consomme le service, mais il ne rivalise pas avec les autres citoyens, qui bénéficient donc de la même protection qu’auparavant.

2. Gestion des externalités

L’un des points les plus critiques mais aussi les plus discutés est la gestion et l’interférence avec les externalités. Ces externalités peuvent être positives mais aussi négatives. Habituellement, les externalités positives sont gérées par des entreprises publiques ou des entreprises publiques/privées très réglementées. La plupart des externalités négatives sont généralement atténuées par des lois, des restrictions et l’introduction de normes.

Les problèmes liés aux externalités peuvent également impliquer une « défaillance du marché » systématique. Cela se produit notamment lorsque les incitations individuelles ne conduisent pas à des résultats rationnels pour le groupe dans son ensemble. Ces défaillances du marché évoluent souvent jusqu’à un certain point, jusqu’à ce que le gouvernement intervienne et doive réglementer.

Exemples : Les domaines les plus courants où les externalités positives sont gérées par les gouvernements sont les soins de santé, l’éducation mais aussi des choses comme la protection de l’environnement. D’un autre côté, il peut aussi y avoir des externalités négatives à gérer. Par exemple, la surpêche, le réchauffement climatique et d’autres domaines dans lesquels une réglementation doit être trouvée pour le bien de tous.

3. Les dépenses publiques

Les gouvernements peuvent agir en tant que moteur principal pour des investissements spécifiques et même pour des industries. Ce n’est que récemment, au milieu du XXe siècle, que les dépenses publiques ont commencé à devenir un véritable moteur de l’économie.

Exemples : Ces dernières années, nous avons assisté à des investissements massifs dans les nouvelles technologies. L’Allemagne finance par exemple 10 milliards d’euros pour l’investissement dans les start-ups afin d’aider les start-ups en retard à développer leurs activités. L’Allemagne espère que cette incitation gouvernementale entraînera la croissance des entreprises, la création d’emplois, mais aussi un co-investissement de 20 milliards d’euros de la part des investisseurs privés qui seront attirés par le soutien du gouvernement.

4. La distribution des revenus

L’une des questions les plus pressantes et les plus durables du domaine politique. Il s’agit de réguler le marché, de garantir des revenus minimums, d’assurer une plus grande « égalité », mais aussi de veiller à ce que les revenus soient répartis aussi fidèlement que possible. Cela signifie également prendre aux riches et distribuer aux pauvres.

Exemple : L’impôt sur le revenu est peut-être la mesure la plus connue pour assurer une plus grande égalité. Alors que dans la plupart des pays, le gouvernement n’impose que peu ou presque pas les revenus les plus faibles, les riches paient généralement une part plus importante de leurs revenus.

5. Le budget fédéral

La gestion du déficit et le contrôle des dépenses et des revenus de l’État constituent un rôle majeur pour les gouvernements. Les revenus proviennent le plus souvent d’impôts et de taxes, tandis que les dépenses concernent principalement l’éducation, la sécurité sociale, la défense publique et les coûts administratifs.

Exemple : La plupart des pays ont un budget qu’ils négocient à chaque période législative. Dans ce budget, ils décrivent leur objectif en matière de déficit, les investissements qu’ils ont l’intention de faire et les économies qu’ils prévoient de réaliser.

6. Fiscalité

Tous les rôles des gouvernements nécessitent un financement et une redistribution. Qu’il s’agisse de fournir des biens publics comme l’éducation, de dépenser pour des infrastructures ou de distribuer des revenus. Toutes les dépenses doivent être « gagnées » d’une manière ou d’une autre à un moment donné. Pour un gouvernement, c’est un rôle clé de déterminer le système d’imposition et son effet sur l’économie, l’égalité sociale mais aussi d’autres facteurs comme la compétitivité et plus encore. Ce rôle est en particulier l’un des plus discutés et conduit également au niveau international à de nombreuses tensions lorsque des « paradis fiscaux » apparaissent.

Exemple : L’impôt sur le revenu, l’impôt sur la propriété, l’impôt sur les sociétés et bien d’autres impôts sont utilisés pour donner à l’État une part de la valeur gagnée qui peut être utilisée pour fournir des services de base, mais aussi être distribuée en cas d’inégalités.

7. La sécurité sociale

Avec les préoccupations croissantes concernant le colonialisme moderne et l’inégalité sociale grandissante, l’appel à la sécurité sociale n’a jamais été aussi fort. La plupart d’entre nous ne connaissent la sécurité sociale que par nos parents ou grands-parents qui reçoivent leur pension de l’État, de sorte qu’ils n’ont pas à se soucier de travailler lorsqu’ils sont vieux. Cette sécurité sociale s’étend également dans de nombreux pays au chômage, en cas de maladie ou à d’autres formes de soutien dans différentes situations. Dans le monde numérique, le revenu de base gagne également du terrain, car beaucoup de gens craignent que les géants de la technologie laissent beaucoup de chômeurs, ce qui leur fait craindre pour leur revenu de base.

Exemple : La pension et l’assurance invalidité sont les deux piliers fondamentaux de la sécurité sociale que l’on trouve dans presque tous les pays du monde.

L’évolution des rôles des gouvernements

Comme nous le voyons, les gouvernements ont un large éventail d’intérêts à prendre en charge. De plus, la plupart des problèmes ne peuvent être traités qu’après leur apparition, d’autant plus que c’est le cas pour la gestion des externalités, des inégalités sociales ou des défaillances du marché. Le gouvernement n’intervient que lorsque des problèmes structurels se produisent. Cette attitude réactive de la plupart des gouvernements est également à l’origine de nombreux problèmes, car les résultats peuvent être observés pendant longtemps et, la plupart du temps, les gouvernements ne réagissent que lorsqu’il est trop tard.

Il est peut-être temps que les gouvernements se voient attribuer de nouveaux rôles.

  • Un rôle d’aide aux citoyens pour faire de meilleurs choix
  • Un rôle d’ingénierie sociale
  • Un rôle de collaboration plutôt que de politisation
  • Un rôle d’essai et d’échec
  • Un rôle de prévention proactive des externalités futures connues.

L’un des exemples de ce type de gouvernement proactif se trouve en Suède, où les connaissances de l’économie comportementale ont été utilisées pour redéfinir le système de sécurité sociale du pays, les règles relatives aux dons d’organes, etc. Il pourrait s’agir d’un rôle clé dans l’avenir, où nous, en tant que société, devons être proactifs dans la conception de l’avenir.

Peut-être que le rythme rapide de notre époque nécessitera également une nouvelle façon de gouverner. Des dirigeants qui mènent activement un avenir meilleur pour l’ensemble de la société, au lieu de gestionnaires qui tentent simplement de réagir et d’optimiser en fonction du passé.

CEO & Founder of MoreThanDigital. Serial entrepreneur since he successfully founded his first companies at the age of 13. He has always questioned the "status quo" and is committed to innovation, disruption and new ideas. As International keynote speaker, consultant for companies and governments & states, lecturer and published digital transformation expert, Benjamin tries to advance the topics of digitalization, digital transformation and innovation internationally.

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