¿Qué es la transformación digital? – Definición y marco para el cambio digital

¿No está seguro de lo que significa la transformación digital? Aquí conocerá las características clave de la transformación digital y los pasos relevantes para tener un cambio organizacional exitoso.

Basado en un estudio reciente, este artículo ofrece una definición de transformación digital y le presentará los tres ingredientes clave para un marco de transformación digital exitoso. La implementación de la transformación digital no es, con toda seguridad, fácil y surgirán diferentes retos al intentar lograr un cambio sustancial. Conozca aquí las habilidades de liderazgo necesarias para este proceso y todo lo que necesita para iniciar su viaje digital.

El interés por la transformación digital ha aumentado drásticamente y ha recibido un gran impulso gracias a Covid 19. Tome cualquier organización y encontrará la transformación digital en la cima de las prioridades. Pero la cuestión es que este tema es tan amplio que la mayoría de los directivos parecen no tener profundidad al hablar de él. ¿Por qué?

Principalmente porque el término digital puede significar muchas cosas diferentes para distintas personas. Puede ser cualquier cosa, desde la adopción de nuevas tecnologías hasta la introducción de operaciones automatizadas. Además, el término transformación es en realidad un sinónimo de cambio. ¿Cómo se puede definir algo que significa «cambio»? Pues bien, cuando se combinan estas dos palabras, se obtiene un enigma, que ha sido difícil de resolver, incluso para el personal de alta dirección.

Por eso este artículo, basado en una reciente publicación científica que revisó 279 estudios sobre la transformación digital (ver estudio aquí), cubre (casi) todo lo que necesita saber sobre la transformación digital, lo que es, los ingredientes clave de un marco de transformación digital exitoso y las posibles habilidades de liderazgo que podría necesitar.

¿Qué es la transformación digital?

La versión corta es:

La transformación digital es un cambio organizativo desencadenado y configurado por la difusión generalizada de las tecnologías digitales.

Esta definición nos ofrece una visión de que la transformación digital es un proceso con entradas (difusión de tecnologías digitales), procesos y un resultado (cambio organizativo). A continuación se ofrece una visión general de todos los elementos y dimensiones que desempeñan un papel en la transformación digital. Pero entremos en detalles.

Elementos de la transformación digital - Marco multidimensional
Elementos de la transformación digital – Marco multidimensional – Fuente: Dr. René Bohnsack

Marco multidimensional de la transformación digital

La transformación digital implica numerosas cosas y es un proceso mucho más complejo que lo que algunos sugieren. Existe una idea errónea de que la transformación digital significa simplemente adoptar nuevas tecnologías. Aunque es parcialmente cierto, hay muchas otras cosas que hay que tener en cuenta para comprender plenamente el marco de la transformación digital.

Para una mejor comprensión, he aquí un desglose de todo el proceso que detalla cada fase de la transformación digital.

Enmarcar la transformación digital: planificar el contexto, los procesos y los resultados
Enmarcar la transformación digital – Planificar el contexto, los procesos y los resultados – Fuente: Dr. René Bohnsack

1. El contexto, motor de la transformación digital

El contexto -dentro y fuera de la organización- es la fase inicial de la transformación digital, que la desencadena y le da forma. La transformación digital comienza con la concienciación del equipo de alta dirección y el reconocimiento de la necesidad de cambiar. Esta toma de conciencia se inspira generalmente en factores organizativos externos e internos, que se describen a continuación.

a) Factores internos

Todas las empresas se esfuerzan por mejorar la eficiencia de las operaciones, introducir herramientas de reducción de costes y maximizar sus beneficios, y más a menudo que nunca, la transformación digital puede desempeñar un papel crucial en la consecución de estos objetivos empresariales de la alta dirección. Por ejemplo, las nuevas tecnologías digitales se consideran los principales factores internos que están afectando al proceso de transformación digital. Además, la creciente disponibilidad de datos está impulsando la transformación digital. Al mismo tiempo, también hay fuerzas que obstaculizan, como la inversión heredada en máquinas que aún no se han amortizado o el software para el que se tienen contratos largos.

b) Factores externos

Hoy en día, la dinámica de la industria y el comportamiento siempre cambiante de los consumidores son los dos mayores factores externos que desencadenan la transformación digital. Gracias a los avances actuales en el mundo digital, los consumidores (piensen en la generación Z) esperan que todas las empresas tengan algún tipo de presencia digital y esta expectativa es el mayor factor que obliga a las empresas a modernizar sus operaciones e interactuar con sus clientes de forma digital. Ya no es un lujo para las empresas adaptarse digitalmente, sino que se ha convertido en una necesidad.

En definitiva, la transformación digital comienza con la idea de cómo mejorar las operaciones existentes. Y en este momento, está bastante claro que hay varias razones que obligan a la alta dirección a considerar la transformación digital.

2. Procesos

La segunda fase de la transformación digital implica que la alta dirección pase a la acción. Básicamente, son necesarios dos mecanismos igualmente importantes para llevar a cabo la transformación digital: la innovación y la integración. Estos dos mecanismos se utilizan para revisar las redundancias existentes en las operaciones y transformarlas en otras más eficientes, así como para explorar nuevas vías para interactuar con los consumidores de forma digital.

A continuación se explica el funcionamiento de estos dos mecanismos:

a) Innovación

Como su nombre indica, este proceso gira en torno a la creación de una estrategia de negocio digital basada en el conocimiento de los datos de los consumidores y la dinámica general del sector. El objetivo principal de la dirección es innovar las operaciones existentes mediante la integración de nuevos productos digitales, el uso del Internet de las cosas (IoT) y la exploración de diferentes modelos de negocio.

Una vez finalizada esta estrategia empresarial digital, el siguiente paso consiste en la incorporación del personal, ya que el éxito de la transformación digital requiere la armonía entre el personal y la alta dirección, de lo contrario el cambio no será efectivo.

Y no menos importante, el mecanismo de innovación también consiste en crear una interacción significativa entre las personas y las máquinas como actividad principal para establecer sinergias que añadan valor (piense especialmente en UI/IUX).

b) Integración

El mecanismo de integración comprende la alineación de los nuevos elementos de la estrategia empresarial digital con las operaciones empresariales existentes y el desbloqueo de esa «mentalidad de cambio».

Este mecanismo gira en torno a la creación de una estrategia de transformación que actúa como base para integrar toda la coordinación, priorización e implementación de la transformación digital y es aquí donde las organizaciones realmente comienzan a ver el impacto de los cambios implementados.

3. Resultados

Esta es la fase final de la transformación digital en la que todos los planes y estrategias creados en las fases anteriores se hacen realidad. Los efectos de la transformación digital pueden verse desde dentro de la organización en términos de cambios en los procesos, adopción de nuevas tecnologías, nuevos modelos de negocio, etc. hasta fuera de ella en términos de cómo las organizaciones que forman parte de los ecosistemas empresariales digitales afectan a la sociedad. Esto implica las ciberamenazas, los individuos digitalizados y la tendencia general hacia la economía digital.

El cambio de estilo de gestión también es evidente en esta fase, ya que la anterior «mentalidad encadenada» de la organización se ha roto, lo que ha dado lugar a la modificación de las operaciones empresariales y a la adopción de nuevos modelos de negocio, organizaciones más ágiles, procesos impulsados por los datos, productos conectados inteligentes y empresas que piensan en términos de ecosistemas en lugar de cadenas de suministro lineales.

Todas estas fases diferentes indican claramente que la transformación digital es un proceso complejo, multidimensional y de múltiples etapas; y si una organización está considerando la transformación digital, requiere que la alta dirección tenga un marco bien definido de antemano para evitar cualquier resultado negativo durante el proceso, pero también las habilidades de liderazgo necesarias. Veamos esto con más detalle.

Habilidades de liderazgo necesarias para implementar la transformación digital:

Cualquier cambio significativo conlleva sus propios retos y, por lo general, la organización que implementa el cambio tiene que enfrentarse a mucha resistencia al principio. Lo mismo ocurre con la transformación digital. Por lo tanto, la implementación exitosa de la transformación digital requiere las siguientes tres habilidades de liderazgo.

1. Conciencia

Toda la premisa de la transformación digital se basa en la concienciación de la alta dirección y en el reconocimiento de la necesidad de cambiar. Como tal, la concienciación podría ser la habilidad más crucial que juega un papel integral en la transformación digital.

Los directivos deben tener una mentalidad orientada a los datos y deben ser conscientes del entorno cambiante, como la dinámica de la industria, las demandas de los consumidores y también las circunstancias inesperadas como la actual situación de pandemia. Los gerentes también deben ser conscientes de las tecnologías emergentes y sus propiedades, y cómo las organizaciones pueden beneficiarse de ellas para obtener una ventaja competitiva.

2. Aceleración

La aceleración digital se refiere a la capacidad intelectual de los directivos para concebir continuamente procesos digitales novedosos en función de los recursos disponibles y para garantizar el seguimiento de las estrategias elaboradas por la alta dirección.

Esta capacidad potencial está básicamente relacionada con el mecanismo de innovación. Por lo tanto, los directivos deben tener la capacidad de implementar y ejecutar estrategias empresariales digitales en la necesidad del momento. En lugar de largos procesos de planificación, como solía ocurrir la mayoría de las veces, los directivos deben estar dispuestos a experimentar y adaptarse rápidamente a las circunstancias para llevar a cabo la transformación digital.

3. Armonizar

La última habilidad, armonizar, está asociada al mecanismo de integración del marco multidimensional de la transformación digital, y requiere que los directivos integren los nuevos productos y procesos digitales dentro de las operaciones existentes de la organización.

Como importante agente de cambio, los directivos también deben ser capaces de unir las antiguas «unidades de negocio físicas» con las nuevas unidades de negocio digitales y conciliar las diferencias que puedan surgir durante el proceso de transformación.

Suma de la Transformación Digital - Conciencia, Aceleración y Armonización del nuevo Status-Quo
Suma de la Transformación Digital – Conciencia, Aceleración y Armonización del nuevo Status-Quo – Fuente: Dr. René Bohnsack

En resumen, el éxito de la implementación de la transformación digital requiere tiempo y esfuerzo y, lo más importante, las organizaciones que se plantean un cambio deben contar con directivos con las habilidades mencionadas para dominar los retos de la transformación digital y beneficiarse de sus resultados.

Envolviéndolo todo

La transformación digital es un fenómeno de varios niveles y, a nivel de dirección, es crucial comprender este proceso para crear un marco de transformación digital y aplicar el cambio con éxito. Por encima de todo, el equipo de alta dirección debe ser consciente del entorno cambiante, así como tener la mente abierta para identificar las lagunas en las operaciones existentes, la capacidad de acelerar la ejecución y la experimentación de nuevos procesos, y la capacidad de armonizar todo ello en la organización existente. Y recuerde, una vez que comience su viaje digital, nunca se detendrá.

René Bohnsack, PhD, is Professor for Strategy and Innovation at Católica-Lisbon and expert in the field of business model innovation, digital transformation and sustainable innovation. René has published his research in the leading international management and innovation journals (e.g. Journal of Business Venturing, Journal of International Business Studies, Journal of Management Studies, Research Policy, etc.) which received several awards. René is the academic director of the Lisbon MBA and is leading two labs at Católica-Lisbon which work on advanced business model innovation (Business Model Design Lab) and wellbeing in urban areas via sustainable technologies and digital transformation (Smart City Innovation Lab). He shared the findings of his research in an acclaimed TEDx talk in 2019. Next to René’s academic accomplishments, he is also an avid entrepreneur and has founded several startups.

Los comentarios están cerrados.