软件即服务(SaaS)–专注于附加值

如今,软件即服务(SaaS)产品几乎是不可缺少的。我们解释什么是SaaS,以及SaaS方法如何运作。

软件即服务(SaaS)的提供已经有一段时间了,无论是在私人使用还是在商业背景下,都在不断增加。这种发展已经无法阻止,同时,一切都表明,在可预见的未来,我们作为公司或私人用户,将 “作为一种服务 “获得和使用几乎所有的软件应用程序,从而从云端获得,这是有道理的。

软件即服务(SaaS)的提供已经有一段时间了,无论是在私人使用还是在商业背景下,都在不断增加。这种发展已经无法阻止,同时,一切都表明,在可预见的未来,我们作为公司或私人用户,将 “作为一种服务 “获得和使用几乎所有的软件应用程序,从而从云端获得,这是有道理的。

但 “软件即服务 “到底是什么意思?而与更传统的使用方法相比,有什么优势?这正是我们要在下文中仔细研究的问题。

SaaS–来自浏览器的魔法

首先,”软件即服务 “的使用意味着,我作为消费者或企业客户,在一定时期内将软件解决方案作为服务许可,因此,相应的解决方案在需要时可通过互联网或通过互联网浏览器提供给最终用户(”按需”)。因此–与传统的软件应用程序的使用相比–软件不再是本地安装在终端设备上,而是用户可以在任何时候通过浏览器从几乎任何终端设备访问网络应用程序。

作为一个企业客户,我不必担心托管、操作和部署,而且供应商还负责不断地进一步开发(新功能)和更新(如安全补丁)。

一种新型的客户关系

这种设置导致了关于软件供应商和客户之间关系的一些特殊功能。由于实施工作通常较少,许多解决方案可以作为所谓的 “自我服务解决方案 “来激活和使用,即通过互联网上的简单订单–类似于网络商店。这消除了与销售代表直接接触的需要,然而,这也需要更多的独立性和客户对供应商进行初步比较。

另一方面,由于解决方案由供应商本身托管,双方之间有一个额外的、非常直接的沟通渠道。因此,聊天记录、错误信息和更新信息越来越多地可以在软件解决方案本身中直接调用–作为一个消费者,我因此不断了解创新,并可以向供应商直接反馈或提出问题。

此外,SaaS供应商在营销方面往往非常亲和,经常通过电子邮件和其他渠道向客户提供信息。如果是较大的解决方案,他们甚至有自己的 “成功经理” (Customer Success Manager),负责照顾客户的福祉和需求;顾名思义,他们想让客户成功,当然也同时增加客户的销售额。

持续的成本,而不是一次性的高额投资

成本模式也与早期的做法不同。软件即服务提供者通常依靠经常性的、可规划的成本,而不是购买许可证的一次性高额购置成本。对客户来说,这意味着只要他想使用该解决方案,他就得每月支付–通常是比较便宜的–金额。

如果合同被终止(通常可以在短时间内通知),不会产生进一步的费用,但使用相应软件解决方案的权利会过期,客户或多或少会被锁定在他一直使用的应用程序上,通常还会失去他的所有数据。当然,几乎所有的供应商都提供了在剩余的取消期内导出或以其他方式保存数据的可能性。

对客户的好处

对于客户来说,”软件即服务 “的概念提供了许多优势。这种类型的软件使用持续成功的最重要论据是对实际附加值的关注。客户可以专注于软件解决方案所支持的核心业务(例如在市场营销、项目管理、人力资源或客户关系管理领域),而不会在托管或操作解决方案或相应的更新上 “浪费 “资源–通常甚至连最终用户支持都可以外包给供应商。同时,这意味着即使没有IT知识和相应的资源,也可以使用复杂的软件解决方案。

此外,企业客户还有其他优势。例如,已经提到的较低的进入成本–即主要是月度许可费,如果适用的话,还有可管理的安装费–这与购买决定后更快地准备好使用所选的解决方案是相辅相成的。与早期的大额一次性投资相比,这些月度许可费更容易融资,特别是对小公司而言。

此外,用户还可以从软件即服务解决方案的更容易扩展中受益。更多员工?更多数据?更多的客户?更多的功能?都没有问题,在最坏的情况下,每月的费用会相应增加。

最后,现代软件应用程序通常以简单和吸引人的设计说服人,并与私人环境中已知的应用程序相媲美,如Airbnb、Uber、Google Drive和其他。这意味着你自己公司的终端用户将在很短的时间内掌握新的软件,最好还能享受到使用它的乐趣。这也是 “影子IT “蓬勃发展的原因,特别是在大公司,即员工独立使用SaaS解决方案,以绕过既定的、繁琐的、通常不太直观的系统。

不是所有的SaaS解决方案都是一样的

然而,所有这些并不意味着使用次好的SaaS解决方案就是成功的保证。当然,即使是现代的软件解决方案,在功能范围、质量、可用性和价格方面仍有很大差异。这意味着,作为一个企业客户,没有办法绕过干净的需求分析和合适的应用程序的比较。区域联络人等因素也可能仍在发挥作用–许多客户在需要时仍觉得敲开附近供应商的门是安全的,而不是不得不依赖电子邮件和电话,并可能不得不处理不同时区的问题。

出于这个原因,我们将在下一篇文章中专门讨论需求分析和供应商选择这一主题。

Lauri Kurki hat mehr als 10 Jahre Erfahrung in den Bereichen Consulting, agiler Softwareentwicklung und Produktmanagement. Er ist derzeit Produktmanager für Cloud Services und Software as a Service bei Swisscom. Zuvor war er als Portfolio- und Produktmanager verantwortlich für weltweit genutzte Softwarelösungen in den Bereichen Digital Marketing, Marketing Automation und Human Resources.

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