Ética digital na teoria e na prática

Confiança e integridade como modelo de negócio - a ética como oportunidade para as empresas

Como tornar a digitalização justa? A ética digital deve educar as empresas responsáveis e os funcionários que fazem perguntas críticas sobre a tecnologia. Para garantir segurança, responsabilidade social, transparência e autonomia individual, os decisores de TI devem promover o empowerment do utilizador em vez do empurrão digital.

A ética digital é suposta dar às pessoas um guia para as decisões morais no mundo global em rede. Um manual que dá respostas a todas as questões de digitalização? Óptimo! Infelizmente, não é assim tão simples. Na verdade, a ética digital é suposta criar exactamente o oposto – é suposto educar empresas e empregados responsáveis que são reforçados na sua responsabilidade de fazer perguntas críticas sobre a tecnologia e a sua implementação, a fim de derivar regras para uma digitalização justa.

Tecnologia como improvisador mundial ou destruidor de valores?

O que resta dos sonhos da comunidade de partilha em rede que queria fazer do mundo um lugar melhor através da inovação disruptiva? Após décadas de hipotéticas esperanças em torno do ciberespaço, as desilusões sobre a “teia quebrada” dominam a discussão pública. As protecções do mundo real não funcionam, a sociedade está a radicalizar em câmaras de eco, e a indústria tecnológica está a sofrer de uma perda de confiança. As consequências negativas da economia da plataforma global não podem ser ocultadas: A anonimização do trabalho, a perda de empregos através da automatização, a precarização através da exploração das condições de trabalho e a formação de oligopólios colocam novos desafios para a política e os negócios. Os receios e preocupações estão a espalhar-se sobre um futuro transhumanista que quer tornar supérfluo o trabalho humano (e os humanos em geral) e dar-nos um feudalismo 2.0 em que as elites do dinheiro subvertem o Estado constitucional democrático.

A tecnologia da informação trouxe o conhecimento para os cantos mais distantes do mundo, mas também contribuiu para a disseminação da desinformação e assimetrias de poder. Os prosumers da Internet são marginalizados, uma vez que as experiências privadas são definidas pelas empresas tecnológicas como material livremente disponível e transformadas em produtos. A cultura de vigilância generalizada torna o direito ao sigilo um bem sensível e altamente vulnerável. Os humanos estão a cair no esquecimento porque, por conveniência, confiaram cada último canto das suas personalidades a máquinas que nos recompensam por isso com manipulações e vícios. Críticos como Tim Berners-Lee, iniciador do Contrato para a Web, ou Tristan Harris, fundador do movimento Time Well Spent e do Center for Humane Technology, apelam, portanto, a novas regras para as tecnologias web.

Ética digital: proteger a dignidade humana e a autonomia

O que faz um especialista em ética? Interroga-se sobre as convenções contemporâneas da acção humana de compatibilidade individual e social a fim de apontar formas de viver uma boa vida. As questões sobre a actuação na economia digital abundam: Como é que o iluminismo digital está a mudar o entendimento da privacidade? Como podemos assegurar a autonomia e não a exploração do indivíduo? Em que medida estamos dispostos a permitir uma dataficação das nossas vidas que nos oferece vantagens em termos de qualidade de vida e conveniência, mas que limita a nossa liberdade de escolha?

A ética digital gira em torno de um problema filosófico fundamental que tem preocupado o homem moderno desde os tempos antigos: O que é mais importante para a boa vida – a busca da felicidade individual ou do dever moral? Ou, mais concretamente, em termos da era da informação: como podemos conciliar o ideal de uma sociedade do conhecimento descentralizada e colaborativa de indivíduos autónomos com a realidade da gestão da vigilância capitalista? E o que acontece quando se carrega no interruptor de auto-exclusão?

Na prática, a ética digital deve fornecer um quadro para tornar a digitalização humana. Pois existe uma falta de literacia digital baseada em valores na educação e nos negócios, de ética pelo design de modelos de negócio, e de códigos vinculativos para Grandes Dados e AI. Existem listas de valores que definem tendências na indústria das TI, no meio académico, e a nível político. Por exemplo, o Institute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE), Alphabet (Google), e a Sociedade Alemã de Informática têm códigos que enfatizam questões como segurança, transparência, obrigação social, avanço respeitoso e competente da tecnologia, e responsabilidade global. As “Directrizes da UE para uma IA digna de confiança” enfatizam a supervisão humana, a robustez técnica e o cumprimento legal. Embora os códigos dêem pesos diferentes, todos eles têm em comum que não vêem a tecnologia como um fim em si mesma, mas como um meio para servir os seres humanos.

A ética digital parte da premissa de que a dignidade humana está no centro de todas as considerações. Os 10 Mandamentos do Instituto Alemão de Ética Digital enfatizam a auto-protecção do indivíduo, que deve antes revelar o mínimo possível de si próprio nas extensões de redes de dados que se encontram em busca de dados e ser crítico em relação às tentações da tecnologia. Mas será a liberdade individual preservada se se contrariar a obrigação de transparência da Internet com dissimulação? Ou já é uma auto-censura normativa que cria o sistema de vigilância constante? A prudência é correcta, mas não deve ser jogada contra o valor da confiança. A confiança, contudo, só pode ser criada se pessoas corajosas, auto-confiantes e com maturidade digital liderarem o caminho como modelos a seguir.

A maturidade digital reforça o julgamento individual e a resiliência

A maturidade digital é uma atitude que tem de ser aprendida: é um processo de autoconhecimento e autoquestionamento para toda a vida, a fim de se desenvolver no espaço digital de uma forma auto-determinada e ao longo do conhecimento das próprias capacidades, mas também de limitações. A maturidade digital é tanto a vontade de aprender na prática as competências digitais como a capacidade de adoptar outras perspectivas que não as próprias na comunicação digital. Para além das competências técnicas necessárias para o uso confiante de hardware e software, são também essenciais competências sociais, psicológicas e culturais. O que é necessário é um amplo conhecimento geral, um elevado grau de abstracção no pensamento e uma abordagem holística. Esta meta-aprendizagem, por sua vez, desenvolve a identidade pessoal e permite um maior julgamento.

A fé cega no poder das máquinas é tão ingénua como a abstinência categórica. As tecnologias digitais há muito que se tornaram sistemicamente relevantes e são utilizadas a nível governamental, para infra-estruturas críticas de segurança, e em quase todos os aspectos da vida quotidiana. A Internet e o mundo real já não são mundos paralelos separados (o mais tardar) com a Internet das Coisas. Mas os algoritmos que decidem sobre o bem e o mal são, em muitos casos, desconhecidos dos utilizadores. Além disso, existe o problema da propensão a erros dos programas de software, o que leva a falhas de segurança, erros de diagnóstico e enviesamentos, tais como o perfil racial. Também problemática é a documentação frequentemente inadequada dos processos de desenvolvimento tecnológico, o que significa que mesmo as equipas de desenvolvimento não compreendem os seus sistemas a 100%. Os humanos ainda estão sob controlo ou estamos a viver numa caixa negra?

A maturidade digital significa compreender que não há uma resposta a todas as perguntas. Precisamos de aprender a viver com incertezas que estão a aumentar num mundo cada vez mais complexo. Trata-se antes de desenvolver resiliência contra o domínio estrangeiro da tecnologia. Isto só pode ser feito com uma desconfiança saudável em relação às tentações do mundo digital e concentração na manutenção do nosso próprio equilíbrio mental. Observar à distância não é uma opção – não se pode evitar mergulhar no mundo cibernético pós-moderno das superfícies a fim de mergulhar fenomenologicamente a sua profundidade com todo o seu eu.

Ganhar confiança com a capacitação do utilizador

A percepção de que todos estão envolvidos num sistema potencialmente manipulador e o exercício soberano da própria agência não precisa de ser mutuamente exclusivo: Quanto mais conhecimento se tiver sobre a abrangência psicológica da lógica algorítmica, melhor se pode ser mais esperto do que ela. O empoderamento devolve aos utilizadores o sentido de responsabilidade de que podem fazer as coisas acontecer dentro do seu próprio espaço de decisão.

Em vez de aumentar a eficiência do empregado e avançar com a personalização do cliente, uma boa digitalização deveria concentrar-se no dever de criar valor de uma forma distanciada e humana, baseada na proporcionalidade. Em relação à Internet e aos Grandes Dados, isto significa que só através da maior autonomia possível (soberania de dados) e da utilização apropriada dos recursos humanos (economia de dados) é que os clientes e os cidadãos podem recuperar a confiança a longo prazo de que a digitalização promove o bem-estar sustentável.

A manipulação psicológica não é necessária para vender um produto. Criar valor sustentável em vez de gerar crescimento rápido e retornos a curto prazo não só faz as pessoas felizes, como assegura a sobrevivência da empresa a longo prazo. Para alcançar a verdadeira integridade, é preciso modelar a autonomia em vez de a forçar com comando e controlo. O progresso deve apoiar as pessoas na sua auto-percepção positiva em vez de as confundir. Para os criadores de sistemas tecnológicos, isto significa que devem oferecer “maior desempenho sob a condição de minimização controlada da entropia”, como Sarah Spiekermann coloca no seu actual livro Digital Ethics – A Value System for the 21st Century.

4 dicas para a concepção ética no desenvolvimento da web

Conformidade

O cumprimento não se concentra apenas nos aspectos legais, mas também na responsabilidade social dos seus próprios produtos ou serviços. O desenho ético adere naturalmente aos requisitos legais para a protecção do utilizador, tais como a “Privacy by Design” da GDPR. Também se concentra na promoção das necessidades sociais mais profundas do cliente (troca, informação, entretenimento, aprendizagem, relaxamento, etc.), em vez de se orientar exclusivamente para especificações de marketing de promoção de vendas.

Liberdade de escolha

É um lugar comum que a clareza, simplicidade e operação intuitiva facilitam a navegação em interfaces web. Mas muitas vezes a orientação para os impulsos do utilizador para agir (chamada à acção) é confundida com acção guiada e empurrão digital. O feedback excessivo sob a forma de recompensas cria falsos incentivos. A concepção viciante incentiva o multiconsumo, o que pode levar a lapsos de atenção, sobrecarga de informação, e dependência. Faz mais sentido promover o equilíbrio e o foco do consumidor através da motivação intrínseca, para que a sua liberdade de escolha seja preservada.

Segurança emocional

Um ambiente calmo e seguro promove a atenção e cria segurança emocional para que o utilizador possa construir confiança. Processos rítmicos, incluindo pausas e um autêntico ambiente de aprendizagem, contribuem para a redução da perturbação do terreno, o que favorece a concentração e a mobilização individual. O utilizador não se distrai da sua motivação real e pode experimentar uma satisfação duradoura em vez da satisfação de efeitos de curta duração. Isto também se aplica às dinâmicas de grupo: em vez de se construir uma pressão para se conformar através de uma auto-apresentação orientada para o estatuto, um sentido de cooperação e harmonia deve ser transmitido através de espaços de comunicação claramente estruturados e bem moderados.

Diversidade cultural

Um factor importante é a adaptação de interfaces web, aplicações ou lojas online às características regionais e culturais. O foco aqui é uma orientação mais forte do design e desenvolvimento de produtos para a diversidade das comunidades, em vez de uma homogeneização artificial que não reflecte o mundo real. O enquadramento da própria cultura é um factor decisivo para que um cliente compre ou não um produto. A diversidade na concepção pode evitar mal-entendidos por parte dos clientes devido a problemas de tradução e, ao mesmo tempo, conseguir um apego emocional mais forte ao produto. A aprendizagem intercultural dentro da organização também promove o desenvolvimento de produtos e a compreensão dos mercados estrangeiros.

Simone Belko, a linguist and European studies scholar, is committed to digital literacy in a connected society. After working as a PR manager and journalist, she was a lead in the localization and community management of international products in the online games industry. She is currently responsible for customer experience and the structuring of IT processes at FinTech FINEXITY.

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