El metaverso explicado – Definición, introducción y ejemplos

Todo el mundo habla del metaverso como el siguiente paso evolutivo de Internet, pero ¿qué es?

¿Qué es el metaverso? ¿Por qué hay que entenderlo y qué casos de uso hay en el metaverso? He aquí la introducción y explicación de la próxima evolución de Internet.

Después de que Facebook pasara a llamarse Meta, se produjo un nuevo revuelo en torno a la palabra «metaverso», pero nadie sabe realmente lo que significa en última instancia. De hecho, durante muchos años se ha especulado mucho sobre cómo se desarrollarán Internet y las tecnologías y cuáles serán los próximos pasos en la evolución. Normalmente hablamos de Web1, Web2, Web3, etc. cuando hablamos de las diferentes etapas evolutivas de Internet, y ahora tenemos el metaverso como una nueva pista en esta discusión.

Pero dejemos de lado las definiciones e imaginemos algo: Imagina que puedes crear tu alter ego perfecto en un mundo virtual en el que puedes controlar todos los aspectos. Puedes hacer lo que quieras, puedes poseer lo que quieras y tienes posibilidades casi ilimitadas.

Este escenario se ha representado a menudo en películas o series de ciencia ficción. Pero pronto podría hacerse realidad, ya que en el mundo de Silicon Valley se habla mucho de preparar todos los niveles, tecnologías y protocolos para crear el gran «Metaverso».

¿Qué es el metaverso?

El Metaverso es una red persistente y masivamente escalable de mundos virtuales interconectados, diseñada para la interacción en tiempo real, donde la gente puede trabajar, interactuar socialmente, hacer negocios, jugar e incluso crear. Utiliza tecnologías y virtualización avanzadas (RA, RV, sensores hápticos, etc.) para sumergir totalmente al usuario en el mundo virtual. Esto significa que el usuario puede interactuar en directo con un mundo que siempre está ahí y al que puede acceder cuando quiera.

Muchos defensores creen que la versión futurista perfecta del «metaverso» sería una plataforma única en la que la persona, la identidad y los servicios de la plataforma están conectados y en la que se crean muchos mundos a los que se puede acceder. Como un mundo con muchos submundos a los que uno puede unirse, salir o incluso recrear. Los factores importantes siguen siendo la definición de una identidad digital, la propiedad digital, las monedas digitales y la transferibilidad universal de los activos digitales, y por tanto una economía que funcione plenamente en un mundo virtual.

De este modo, el metaverso podría sustituir varios aspectos del funcionamiento del turismo, de lo que significa ir a un concierto, de cómo descubrir exposiciones de arte, pero, sobre todo, de cómo la gente aprende, estudia, se relaciona e incluso conoce a sus amigos.

Evolución de la Web 1, Web2, Web3 al Metaverso

Aunque no hay un consenso claro sobre las definiciones de la Web3 y su diferencia con el metaverso, hay mucho debate. Muchos entusiastas de las criptomonedas creen que éstas son la próxima etapa de Internet, mientras que otros sostienen que después de la Web2, basada en la interacción social, veremos el salto a la Internet inmersiva llamada metaverso. Hasta ahora no está claro dónde trazar la línea y dónde diferenciarse, pero el debate continuará si la Web3 es cripto y blockchain o Internet inmersiva con mundos virtuales.

Ejemplos de metaverso

Actualmente no existe ningún ejemplo de metaverso de gran tamaño. Varias empresas, especialmente estudios de juegos, afirman haber creado un metaverso.

  • Meta Horizon Worlds – Facebook ha lanzado un entorno de sala de reuniones virtual que puede utilizarse a través de los auriculares Oculus VR de la propia empresa y de Horizon Worlds. Permite interactuar con compañeros en salas de reuniones virtuales con tu propio avatar, pero también pretende ser la base de otras ofertas de Oculus y Meta en el futuro.
  • Microsoft Mesh Platform – Microsoft también se está adentrando en el espacio de la realidad mixta y aumentada (XR). Por ello, están intentando introducir elementos de realidad mixta en Microsoft Teams en 2022. Esto debería hacer posible el uso de avatares y hologramas en eventos y reuniones, e incluso utilizarlos para experiencias de venta y juegos en el futuro.
  • Roblox – Roblox comenzó como un mundo de juegos en el que los usuarios podían crear sus propios juegos y permitir que otros accedieran a ellos. Después de salir a la luz, están presionando cada vez más para crear su propio metaverso. Trabajan con marcas como Vans y Gucci y ahora también ofrecen accesorios exclusivos que puedes comprar para tu yo virtual y ofrecen cada vez más elementos de un metaverso completo.
  • Minecraft – Más de 140 millones de usuarios juegan con regularidad al mundo del juego tipo Lego, Minecraft. La compañía fue comprada por Microsoft, donde los jugadores crean sus personajes, un mundo virtual ilimitado por sí mismos, incluyendo activos digitales y más.
  • Second Life – Fundada en 2003, fue una de las primeras realidades virtuales en las que los jugadores podían crear su propia identidad en un mundo virtual. Tras muchos años de desarrollo, Second Life se está expandiendo con sus propios mercados, activos digitales y mucho más.

6 aspectos básicos de un metaverso

Antes de entrar en los detalles técnicos, examinemos los diferentes elementos y fundamentos que deben estar presentes para hacer posible un metaverso. Crear un mundo virtual en el que puedas controlar todos los aspectos y sentirte como si estuvieras allí mismo en ese mundo presenta muchos desafíos.

Hardware e infraestructura

Debido a las cantidades masivas de datos, el procesamiento en 3D y también la interacción en vivo, hay una enorme necesidad de una infraestructura informática adecuada. Esto incluye tecnologías de red de 5G y futuras redes 6G, computación en la nube y hardware de virtualización altamente especializado con desarrollo de GPU, TPU y CPU para los requisitos de hardware del lado del servidor.

La segunda parte es el lado del consumidor, donde se necesita hardware especializado para la experiencia de inmersión. Se necesitan gafas inteligentes para la realidad virtual y aumentada, dispositivos con retroalimentación háptica (guantes, suites, etc.) e incluso teléfonos móviles con mayor capacidad de procesamiento.

Herramientas y normas

Para que el metaverso sea realmente interactivo, es necesario que existan normas y herramientas comunes. Entre ellos se encuentran los lenguajes informáticos, las herramientas de diseño de fácil uso, los motores 3D comunes, los estándares de RV/AR/XR, los estándares del mercado de activos, los protocolos de transmisión, los estándares de seguridad, pero también los estándares más tecnológicos, como la cartografía geográfica.

Pagos y transacciones

Un aspecto importante de cualquier metaverso es un ecosistema que funcione. Para que esto funcione, es necesario encontrar un modo de transacción y pago universal. Esto plantea retos a varios niveles, ya que cada ecosistema puede tener sus propios modos de pago y transacción, lo que dificulta la conexión de mundos diferentes.

Marco jurídico y leyes

Como en el mundo real, necesitamos un marco legal y unas normas sociales. Gestionar y hacer cumplir estas normas en un mundo virtual podría ser uno de los mayores retos a resolver. Para que los usuarios se sientan seguros, hay que pensar en las normas globales e incluso en las leyes que rigen el mundo virtual.

Gestión de la identidad y avatares

Un mundo virtual con identidad virtual puede sonar bien, pero para garantizar que también sea seguro y no se convierta en un mundo «sin ley», la verificación de la identidad real también es imprescindible. Para que esto sea posible en muchos mundos, tendría que haber un protocolo común y algo así como una meta-identidad que pueda vincularse a los avatares de cada uno, haciendo así posible el uso de avatares e identidades en muchos mundos virtuales.

Ecosistema virtual

Para que los distintos casos de uso funcionen, también es necesario que haya un ecosistema empresarial digital que funcione. Desde redes publicitarias, hasta tiendas, trabajos virtuales y pagos por juegos, interacciones sociales, eSports e incluso compras online. Crear este universo económico es muy importante para incentivar a más usuarios y empresas a participar, crear y compartir.

Áreas de aplicación de un metaverso

Como ya hemos visto, la mayoría de las plataformas creadas y denominadas «metaverso» se centran actualmente en eventos virtuales, reuniones virtuales y, sobre todo, juegos. Pero hay muchos casos de uso para los mundos virtuales y puede ser algo más que una simple exageración.

Plataforma (mundo) para la interacción social

Al igual que en Second Life, es posible interactuar con los demás y crear interacciones sociales a través de la inmersión. Los usuarios pueden ver a otros a través de espacios y mundos virtuales, interactuar entre ellos y también celebrar reuniones sociales. Este enfoque lleva a los medios sociales al siguiente nivel, ya que pasa de compartir información de forma asíncrona a una combinación de interacción asíncrona y síncrona (en directo).

Videojuegos inmersivos

Un caso de uso importante es, por supuesto, la creación de videojuegos inmersivos. Piensa en los «Sims», en los que eres un personaje real. Puedes jugar en fábricas virtuales, crear tu propio viaje, jugar con tus misiones personales y mucho más. La tecnología de RV con retroalimentación háptica permitirá experiencias aún más profundas en las que se podrá sentir el entorno y mucho más.

Mercados y modelos de negocio digitales

Como ya se ha dicho, es importante que el mercado y el ecosistema empresarial funcionen. Esto también permitiría la creación de mercados totalmente digitales y transacciones puramente digitales en el metaverso. Las subastas podrían vivirse desde cualquier parte del mundo, todo el mundo tendría acceso a las obras de arte que quisiera y mucho más. Imagínate que pudieras ir a la tienda web de Amazon y experimentar los productos que hay como si los tuvieras delante.

Esto también permitiría nuevos modelos de negocio digitales disruptivos que prevén un mundo totalmente digital y la monetización de esos mundos digitales.

Espacios para el arte y la cultura

Corona nos ha proporcionado muchos eventos virtuales y ha puesto en línea gran parte del mundo del arte. Pero, ¿qué hay de los conciertos virtuales, en los que no sólo se puede ver una transmisión de vídeo, sino estar allí, interactuar con la gente y también conocer gente en línea mientras se ve arte o se escucha música? La creación de equivalentes digitales de eventos, museos o exposiciones de arte en Internet podría permitir a muchas más personas de todo el mundo consumir arte y cultura de una forma completamente nueva. Ver la Mona Lisa en el entorno de un Louvre digital, no sólo en una foto en Internet.

Creaciones artísticas digitales

Roblox y Minecraft son grandes ejemplos de cómo los usuarios pueden utilizar un universo virtual para crear su propio mundo. Dar a los usuarios la libertad de diseñar, dar forma y crear mundos a su antojo podría dar a mucha más gente la libertad de crear. Las NFT podrían desempeñar un papel más importante en este entorno, ya que la gente también quiere poseer arte creado digitalmente.

Entornos de trabajo aumentados y virtuales

En lugar de ver a las personas en una pantalla con unos bloques de vídeo, se podría estar en el mismo espacio virtual, haciendo una lluvia de ideas, escribiendo en una pizarra e incluso cambiando el espacio según sea necesario. Los espacios de trabajo aumentados combinarían estas funciones y permitirían a las personas participar virtualmente en una reunión física. Esto significaría tener hologramas en la sala, experimentando las personas y los avatares al mismo tiempo, y pudiendo interactuar como si estuvieran allí mismo.

Viajes y turismo virtuales

¿Cómo sería viajar por el mundo sin salir del salón de casa? En tiempos en los que los viajes están restringidos y el cambio climático es un problema acuciante, la creación de mundos virtuales podría ser una opción interesante. Imagine entornos similares a los de un juego en los que la gente experimenta los Alpes suizos, escala el Himalaya o pasea por el mercado de Estambul por su cuenta. En los mundos virtuales, incluso sería posible visitar otros planetas, mundos virtuales como El Señor de los Anillos o muchos otros lugares que hoy no podríamos imaginar.

Educación y escuelas

¿Qué tal una clase de escuela virtual? Muros interactivos, juegos de aprendizaje, experiencias virtuales y mucho más… Especialmente en la educación y las escuelas, un mundo interactivo puede ser una gran ventaja. Al enseñar sobre nuestro sistema solar, sería literalmente posible estar en el espacio, hacer zoom a los planetas y obtener datos sobre ellos con sólo hacer clic en ellos virtualmente. Cuanto más divertida sea la interacción con el entorno de aprendizaje, más fácil será para los niños aprender. El metaverso también podría desempeñar un papel crucial para las zonas rurales o los lugares remotos: Mientras tengan Internet, podrán recibir la misma educación de élite que los demás.

Críticas al metaverso

Posiblemente todo suene a ciencia ficción exagerada, y también hay muchas voces que adoptan una visión más crítica de todo el asunto y señalan que, como humanos, aún no estamos preparados para crear esos mundos virtuales. El metaverso tiene varios problemas graves que deben resolverse para convertirse en un lugar seguro.

La privacidad, el uso de la información, los problemas de salud mental y también el impacto social en el mundo real son sólo algunos ejemplos de las muchas áreas problemáticas. Imagina que si alguien tiene una vida mejor en Internet que en la vida real, ¿por qué querría vivir en el mundo real, tener citas en el mundo real, tener hijos, aceptar un trabajo en la vida real, etc.? – Ya hay algunas series y películas que tratan estos temas, por lo que el mundo virtual podría llegar a ser más interesante que el real.

Otro problema es el efecto «el ganador se lo lleva todo» y el poder que podría dar a una sola empresa. Esto significa que una sola empresa podría tener literalmente el poder de crear un mundo virtual con sus propias leyes, su ecosistema económico, sus identidades y saltarse las normas y la gobernanza del mundo real. ¿Cómo se debe tratar a una empresa de este tipo? ¿Y los impuestos? ¿Y el impacto económico en el mundo real?

Conclusión sobre el metaverso

El metaverso es una evolución lógica de Internet. Desde los primeros tiempos en los que sólo se podía leer la información existente, pasando por la era de las redes sociales y las industrias creativas, hasta la inmersión del mundo virtual en nuestro propio mundo. La dirección de la era de Internet y de la información es clara: veremos surgir mundos virtuales y los usuarios se sumergirán en ellos.

Como sociedad, todavía tenemos muchos problemas que resolver, porque la interacción social, la economía digital y también la ilusión de mundos virtuales perfectos tendrán muchos efectos en nuestra vida cotidiana física.

El desarrollo de los metamundos aún está en pañales, pero con la aceleración del desarrollo, los miles de millones invertidos en este ámbito y el gran impulso de COVID, pronto ocupará un lugar más importante en nuestras vidas. Incluso Bill Gates estima que dentro de unos años la mayor parte del trabajo y las reuniones tendrán lugar en el metaverso, en lugar de en salas de reuniones físicas y en viajes de negocios.

Veremos qué tipo de metaverso conquistará a las masas y se posicionará para crear el tan necesario efecto red. En el mercado todo es «el ganador se lo lleva todo» y el Metaverso podría ser el mayor ejemplo de ecosistema digital.

CEO & Founder of MoreThanDigital. Serial entrepreneur since he successfully founded his first companies at the age of 13. He has always questioned the "status quo" and is committed to innovation, disruption and new ideas. As International keynote speaker, consultant for companies and governments & states, lecturer and published digital transformation expert, Benjamin tries to advance the topics of digitalization, digital transformation and innovation internationally.

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