Como implementar eventos ambientalmente amigáveis – Online vs. Offline

Já parou para se perguntar o que é a Pegada de Carbono de Eventos Físicos? Bem... nós temos e queremos que você também saiba!

Embora a adopção dos eventos virtuais tenha sido uma consequência da pandemia, estes têm vindo a ganhar recentemente uma forte reputação positiva. Para além de nos darem a possibilidade de interagir e ligar socialmente, estes eventos têm um papel essencial na redução das emissões de C02. Depois de conhecer o impacto ecológico dos eventos Virtuais, começará certamente a acolher estes eventos e a juntar-se a nós para ajudar o nosso planeta!

A pandemia de Covid-19 moldou o mundo que costumávamos conhecer das formas mais inesperadas. Se há dois anos atrás a ideia de um evento virtual ou híbrido parecia distante, hoje podemos observar uma opinião completamente diferente na mente das pessoas. Não só a existência de tais formatos de eventos nos permitiu desfrutar da interacção social nos tempos da pandemia, mas também têm demonstrado ser uma alternativa verdadeiramente sustentável aos tradicionais encontros presenciais.

Para além da vantagem higiénica óbvia dos eventos híbridos e virtuais, estes formatos têm outro importante lado positivo. A redução primária das viagens, mas também a utilização reduzida dos serviços de hospitalidade ajuda a diminuir drasticamente as emissões de CO2 das conferências. Em última análise, oferecem um formato alternativo para o intercâmbio humano que provavelmente ganhará ainda mais relevância no futuro.

Neste artigo, haverá uma comparação das emissões de eventos físicos e virtuais, para melhor apreender os efeitos positivos do intercâmbio digital. Para finalizar, serão apresentadas possíveis ideias sobre como tornar o seu evento mais ecológico.

Comparação do equivalente CO2 de um Evento Virtual e de um Evento Convencional

Vários estudos compararam o impacto ambiental causado por conferências e eventos virtuais e físicos. Um número crescente destas análises demonstra o enorme potencial na redução de gases com efeito de estufa que os eventos virtuais e híbridos possuem.

Um exemplo mais tangível pode elucidar um pouco mais a questão. A comparação de um evento virtual com 264 participantes registados com o seu equivalente físico mostra o seguinte:

Para o evento físico, as emissões de GEE (gases com efeito de estufa) podem ser atribuídas principalmente a viagens. Assume-se que alguns participantes farão um voo de longo curso (39), outros viajarão de avião de pequeno curso (181), enquanto que os outros chegarão por transporte rodoviário (44). Juntamente com as emissões provenientes do alojamento em hotel daqueles que precisavam de viajar para fora de casa, o cálculo é o mesmo:

  • 282 toneladas de CO2

Por outro lado, para a versão virtual, as emissões virão principalmente da electricidade consumida para alimentar os dispositivos dos participantes e da electricidade necessária para os servidores que asseguram as transferências de vídeo e áudio. A diferença é bastante notória, uma vez que o equivalente de CO2 é apenas o equivalente:

  • 1 tonelada de CO2

Nota: Este exemplo é retirado de Houston & Reay (2011)

Para compreender exactamente como são calculadas as emissões de CO2 para eventos convencionais, virtuais ou híbridos é importante saber de onde vêm as emissões das formas do evento. Ter este conhecimento permitirá, consequentemente, reduzir o impacto negativo. Comecemos com as fontes de emissões convencionais e passemos depois às virtuais.

Fontes de Emissões de CO2 em Eventos Convencionais

  • Viagens – O primeiro e talvez o factor mais óbvio de consumo de recursos quando se trata de eventos tradicionais offline é viajar para o local do evento propriamente dito. As emissões da aviação revelam-se as mais elevadas – um voo doméstico será responsável por 133g de CO2 por passageiro por quilómetro – enquanto que a melhor alternativa acontece com o caminho-de-ferro, que emite 6g (BBC, 2019).
  • Alojamento – os eventos trazem frequentemente consigo estadias de noite. Estas pernoitas resultam normalmente num aumento das emissões de electricidade e aquecimento, dependendo do tipo de alojamento. Vamos considerar um evento de 6 dias com 5000 participantes. Um quarto de hotel médio tem aproximadamente 30 metros quadrados, e acomoda 2 pessoas. Considerando a utilização de electricidade e gás natural, são produzidos cerca de 225,2kg de CO2 durante esses 6 dias, o que desce para 0,78kg de CO2 por hora e por pessoa (Balanzat, 2020).
  • Local de conferências – Ao lado do alojamento, os locais de conferências também necessitarão de electricidade e aquecimento ou ar condicionado. Para o mesmo evento de 6 dias com 5000 participantes, um centro convencional será responsável por 298,7 kg de CO2, o que resulta em 0,4 g de CO2 emitido por pessoa por hora (Balanzat, 2020).
  • Catering – Dependendo do tipo e quantidade de alimentos e bebidas fornecidos durante um evento, as emissões de GEE variarão significativamente. Assumindo que os participantes serão servidos um prato por dia da conferência e 70% optarão por um prato de carne enquanto os outros decidirão sobre a alternativa vegana, a emissão para a refeição média é de 4,228 kg de CO2 (Emery e Molidor, 2019).

Embora os eventos virtuais representem sem dúvida menos emissões de CO2 do que os eventos convencionais, ainda existem factores que contribuem para uma certa quantidade da pegada de carbono.

Fontes de Emissões de CO2 em Eventos Virtuais

  • Consumo eléctrico de dispositivos – Os participantes de eventos podem utilizar vários dispositivos para participar na troca online, tais como Smartphones, Portáteis, e PCs. Assim, um utilizador de computador portátil produzirá aproximadamente 12g de CO2, enquanto um utilizador de PC produzirá 47g de CO2 (Jäckle, 2021).
  • Consumo de electricidade do fluxo de dados – A Internet requer transferência de dados, tradicionalmente através de um cabo, mas mais frequentemente através de uma ligação sem fios. A intensidade média estimada de electricidade para transferências via Internet é de 0,015 kWh/GB, o que corresponde a 3g de CO2 por GB (Aslan, 2018).
  • Utilização de lâmpadas – Mesmo que seja um factor pequeno, a electricidade que usamos diariamente para trazer luz para as nossas casas faz a diferença. No entanto, este factor não deve ser excluído para eventos tradicionais, uma vez que o local do evento irá muito provavelmente acender de uma forma ou de outra. Uma lâmpada de 100W utilizava 0,1kWh por hora e, portanto, produz 23g de CO2/h (The SEO Team, 2017).
  • Consultas de motores e visitas ao website – A quantificação do consumo de energia para consultas de motores pode ajudar-nos ainda mais a determinar a quantidade de emissões de CO2. Por exemplo, segundo o Google, cada consulta causa 0,2g de CO2 (Quito, 2018).
  • Emissões atribuídas ao ciclo de vida – Refere-se a todos os equivalentes de CO2 que são emitidos quando dispositivos como os computadores portáteis são produzidos e transportados. Faber afirma que 340kg de CO2 são produzidos no ciclo de vida de um computador (Faber, 2021).

Conhecendo todos os factores anteriormente mencionados que contribuem para um aumento da quantidade de CO2 na atmosfera, é possível calcular quantos tipos diferentes de eventos contribuem para a poluição humana.

Na SCOOCS estimamos actualmente que o participante médio que participa em conferências através da nossa plataforma produz cerca de 50 g de CO2 por hora.

Como podem os organizadores de eventos reduzir a sua pegada?

Depois de compreender como se pode calcular a pegada de carbono de diferentes eventos e formatos de conferência, é intrigante ver como se pode reduzir a pegada de carbono dos eventos. Esta secção será útil aos organizadores de eventos para obter uma breve visão geral de soluções sustentáveis e eventos sustentáveis.

1. Eventos Híbridos

À primeira vista, pode parecer que os eventos virtuais são a única alternativa valiosa aos eventos tradicionais para minimizar as emissões de CO2. Mas é claro para muitos de nós que nem todos os eventos podem ser totalmente virtuais, uma vez que requerem um factor presencial para servirem totalmente o seu propósito. No entanto, isso não significa que esses eventos devam ser deslocados totalmente offline. Estamos bem conscientes de que as coisas não são apenas a preto e branco e não apenas online ou offline ー, são também cinzentas, e são também híbridas. Assim, transformar os eventos tradicionais numa mistura de actividades presenciais e virtuais é uma boa iniciativa para reduzir as emissões de CO2.

2. Compensação de Carbono

Tornou-se uma tendência popular para os passageiros frequentes compensarem as suas emissões de CO2. Para os passageiros conscientes e ambientalistas, empresas como a atmosférica têm ganho importância. Oferecem uma solução fácil para compensar uma pegada ambiental, por exemplo, através do apoio às famílias em Ruanda com Woodstoves eficientes. A compensação de um voo de regresso de Lisboa para Berlim custa cerca de 30 euros. Se se quiser compensar as emissões de carbono de um evento inteiro, há possibilidades de escolher projectos cujos impactos possam ser medidos com precisão. Isto, em troca, poderia atrair uma nova multidão de participantes e poderia aumentar positivamente a reputação da conferência mencionada.

3. Menus Eco-Friendlier Catering

Ao escolher que tipo de comida será servida num determinado evento, o organizador do evento escolhe simultaneamente a dimensão do impacto ambiental que essas refeições irão causar. A substituição de pratos de carne pesada por menus mais sustentáveis – vegetarianos, veganos, à base de plantas, e sem glúten – não só reduzirá a pegada de carbono como também oferecerá uma alternativa mais saudável e nutritiva.

Para o colocar em números, um burrito de carne será responsável por 6,8kg de CO2, enquanto que um burrito de feijão preto será responsável por apenas 0,54kg de CO2 (Aslan, 2018).

4. Tecnologias verdes

Finalmente, não se deve ter medo de pensar numa escala maior quando se trata de sustentabilidade e de fazer deste planeta um planeta mais verde. A implementação de tecnologia verde na infra-estrutura de um evento é um passo arrojado que pode necessitar de um investimento inicial, mas que pode ser compensador, nomeadamente no futuro, e, mais uma vez, atrair uma maior multidão de entusiastas da sustentabilidade. Algumas possibilidades de tecnologias verdes a explorar são a Iluminação LED, Painéis Solares no local do evento, e ter uma política única de veículos eléctricos.

Veredicto

Por mais assustadores e imprevisíveis que nos pareçam (e talvez ainda pareçam) os últimos dois anos, não devemos esquecer de olhar para o lado mais brilhante das coisas. Foi-nos dada uma oportunidade preciosa de mudar algumas práticas que temos seguido cegamente e abrir os nossos olhos para alternativas mais verdes que nos esperam ao virar da esquina. A sustentabilidade é o futuro e pode começar por acolher virtualmente os seus eventos!

Fontes

Aslan, Joshua, Kieren Mayers, Jonathan G. Koomey, and Chris France. 2018. “Electricity Intensity of Internet Data Transmission: Untangling the Estimates: Electricity Intensity of Data Transmission.” Journal of Industrial Ecology 22 (4): 785–98. https://doi.org/10.1111/jiec.12630.

Balanzat, Don. (2020). “Green Conference: Reducing Carbon Emissions with a Virtual Conference.” Educators in VR (blog), March 9.https://educatorsinvr.com/2020/03/09/green-conference-reducing-carbon-emissions-with-a-virtual-conference/

BBC News. (2019, August 24). Climate change: Should you fly, drive or take the train? https://www.bbc.com/news/science-environment-49349566

Emery, Isaac, and Jennifer Molidor. (2019). “Catering to the Climate—How Earth- Friendly Menus at Events Can Help Save the Planet.” Oakland, CA: Center for Biological Diversity. https://www.biologicaldiversity.org/takeextinctionoffyourplate/pdfs/environmental_catering_report_catering_to_the_climate_final_report_2019.pdf.

Faber, G. (2021). A Framework to Estimate Emissions from Virtual Conferences.

Jäckle, S. (2021). Reducing the Carbon Footprint of Academic Conferences by Online Participation: The Case of the 2020 Virtual European Consortium for Political Research General Conference. PS: Political Science & Politics, 54(3), 456-461. doi:10.1017/S1049096521000020

Quito, A. (2018, May 25). Find out the environmental impact of your Google searches and internet usage. Quartz. https://qz.com/1267709/every-google-search-results-in-co2-emissions-this-real-time-dataviz-shows-how-much/.

The SEO Team. (2017, November 13). The Kilo Watt? Tips for Understanding Your Electricity Usage. Save On Energy Blog. https://www.saveonenergy.com/learning-center/post/the-kilo-watt-tips-for-understanding-your-electricity-usage/.

Author: Rita Villas-Boas
Co-Author: Fritz Trienekens

SCOOCS is a novel all-in-one event platform with a sustainable mindset. We host events globally from science, academic conferences, to trade fairs, on to music festivals. Whether it’s an online course for 30 people or a virtual conference with 10,000 participants – events can be quickly set up, are fully customizable, and are GDPR compliant. Participants engage through a variety of networking tools which turn digital events into virtual communities. Our valued features include livestreaming, video rooms, exhibitor booths, poster booths, 3D worlds, networking tables, carbon calculation, and a lot more.

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