O que significa sustentabilidade digital para as empresas e o que isto tem a ver com justiça social

A lavagem verde, a justiça social e a digitalização como sustentabilidade?

As paredes ardem e o gelo derrete. Entre Lavagem Verde, Justiça Social e Digitalização como um Modelo de Sustentabilidade?

As florestas estão a arder, o gelo está a derreter e o nível do mar está a subir. 2020 será marcado pelo vírus corona, mas directamente por detrás dele, outro tópico tem vindo a dominar cada vez mais a agenda dos media durante anos: a crise climática. Tal como o vírus, o desenvolvimento do clima não pára nas fronteiras nacionais, mas mostra que estamos todos interligados e que alguns problemas afectam todo o globo. No entanto, nem todos se sentem igualmente tratados. Enquanto o Sul global é mais afectado pelas alterações climáticas negativas, países como a Alemanha, os EUA, o Canadá ou a Austrália têm de responder por si próprios como os maiores consumidores de CO2. Este sentido de responsabilidade deixou, no entanto, muito a desejar por alguns actores durante anos.

Embora a libertação de dióxido de carbono na Alemanha tenha vindo a diminuir desde os anos 90, só o sector energético continuará a emitir cerca de 255 milhões de toneladas de equivalentes de CO2 em 2019. A economia industrial libertou 188 milhões de toneladas, e o consumo no sector dos transportes tem vindo a crescer novamente desde 2005, com um consumo actual de 163 milhões de toneladas de CO2.

Digitalização ergo sustentabilidade?

Uma fonte de esperança é a crescente penetração da digitalização em todas as áreas do trabalho e da vida quotidiana. E é verdade – a digitalização dos sectores económicos e dos canais de comunicação pode poupar recursos a longo prazo.

Mas tem de se diferenciar – digital não significa automaticamente sustentável. A digitalização tem um grande potencial para um perfil sustentável, mas para simplificar: os servidores também precisam de electricidade para a comunicação de dados e ar condicionado. Um estudo de 2019 do grupo de reflexão “The Shift Project” afirma claramente: Se a Internet fosse um estado, ocuparia o sexto lugar no que diz respeito ao maior consumo de energia a nível mundial. Globalmente, o sector da informação e comunicação representa cerca de 10 por cento do consumo total de electricidade. Isso é actualmente menos de 5% do consumo de CO2, mas como todos sabemos: a tendência está a aumentar, e exponencialmente!

Não há como contorná-la: a fim de proteger o ambiente e evitar o colapso do clima, a digitalização deve ser ainda mais alargada. A Comissão Europeia formulou o ambicioso objectivo de que os centros de dados e as telecomunicações devem ser neutros para o clima até 2030 e devem concentrar-se nas energias renováveis. O Ministério do Ambiente alemão também está lentamente a ganhar velocidade: as infra-estruturas e os dispositivos electrónicos necessários devem ser verificados quanto à sua eficiência energética no futuro, com o objectivo de estabelecer requisitos mínimos vinculativos. O software de economia de energia e de recursos já pode ser etiquetado com o Blue Angel para a concepção de software sustentável. Lá se vai a situação política.

Green Washing – a estratégia de campanha do ano?

Tal como na política, a questão da sustentabilidade tem sido cada vez mais ouvida pelo público em geral durante anos. É óbvio que é possível capitalizar sobre isto. Nos últimos anos, temos visto repetidamente campanhas de empresas bem conhecidas que querem aparecer o mais ecológico e verde possível, porque esta é a melhor forma de vender produtos ou serviços. É exactamente isto que o termo “lavagem verde” descreve – empresas que se apresentam ao mundo exterior como sendo ambientalmente conscientes, mas que na realidade não o são. É da responsabilidade dos consumidores ver através destas campanhas.

Defendemos uma abordagem aberta e autocrítica a esta tarefa e a criação de uma maior consciência dentro da empresa.

O arranque digital, em particular, pode ser uma chave

Especialmente as start-ups têm muitas possibilidades. Somos da opinião de que, especialmente como uma empresa de arranque, deve ser consistente. É claro que, por um lado, é preciso confiar nos investidores e querer dirigir-se a um vasto grupo-alvo. Por outro lado, a juventude como arranque permite a escolha desta rede com base em valores internos. Isto inclui também não entrar em cooperação e aceitar fundos que estejam ligados à coerção, injustiça e opressão.

O interesse na sustentabilidade desempenha frequentemente um papel tão cedo como a fundação de empresas em fase de arranque. Há aqui um enorme potencial – com a consideração de princípios ecológicos, a sustentabilidade pode encontrar um lugar dentro do arranque em todas as áreas. Seja na comunicação interna e externa, nas viagens de negócios conscientes, na escolha do espaço de escritório ou na cadeia de valor do produto a ser vendido – a sustentabilidade é tida em consideração.

Num inquérito conduzido pelo 7º Monitor Alemão de Arranque em 2019, cerca de dois terços dos fundadores declararam que vendem um modelo de negócio digital. Especialmente tecnologias chave como a IA, VR e Blockchain são utilizadas de forma inovadora.

Voltar ao potencial das empresas em fase de arranque: Também se pode tirar muito proveito da vida quotidiana no escritório. As seguintes questões, por exemplo, devem fazer frente aos seus próprios padrões: Onde arranjamos a nossa electricidade? Como é produzido o café, porque bebemos em massa? Tais questões eram provavelmente menos importantes no passado – mas em empresas que agora se vêem a si próprias como modernas, é impossível imaginar escritórios sem estas questões. Mas a sustentabilidade no sentido de uma abordagem de economia de recursos para o ambiente ainda pode ser alargada. A sustentabilidade digital também tem uma componente social.

O que é que a sustentabilidade digital tem a ver com justiça social?

A visão da sustentabilidade digital significa que os bens digitais devem ser disponibilizados ao maior número de pessoas possível e o mais livre possível de barreiras. Isto porque a digitalidade tem uma vantagem decisiva sobre os meios analógicos: pode ser partilhada sem consumir grandes quantidades de recursos. Nunca antes tantas pessoas tiveram acesso a capital intelectual internacional, intangível como hoje. A sustentabilidade no contexto digital é assim também o pré-requisito para a justiça social.

Em termos concretos, isto significa que a informação digital deve ser financeira, organizacional e tecnicamente modificável e disponível a todos. A troca e a guarda para as gerações futuras é garantida por formatos abertos, normas abertas e licenças gratuitas. Além disso, o conhecimento deve ser reprodutível e regenerável. Isto exige uma abertura juridicamente vinculativa e tecnicamente viável no que respeita à transferência, reutilização e modificação de bens digitais.

Algumas ideias

O objectivo é, portanto, expandir a digitalização, distribuir e permitir o acesso aos bens digitais de forma justa e não perder de vista os aspectos ambientais. A digitalização e a sustentabilidade podem, portanto, andar de mãos dadas, mas a sustentabilidade digital deve ter o mesmo estatuto que a protecção ambiental global. Assim, os aspectos de sustentabilidade juntamente com o movimento de digitalização podem ter um impacto igual na economia. A fim de ter em conta a componente social da sustentabilidade digital, é necessário assegurar, por um lado, o acesso igualmente distribuído ao nível do utilizador e, por outro, condições de trabalho dignas ao nível da produção.

Autor: Elisabeth Kropp, memoresa GmbH

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