Oportunidades e riscos da cultura de vigilância

Política Progressiva de uma Comunidade Responsável - Vigilância e a nossa Sociedade

As tentativas de contenção política mundial do vírus COVID 19 tornam a vigilância global de massa e as restrições ao movimento digital socialmente aceitáveis também no Ocidente. Existem dúvidas consideráveis quanto à utilidade desta cultura de vigilância em termos de controlo informado e democrático da pandemia.

As tentativas mundiais para conter o vírus COVID 19 estão a tornar a vigilância global de massa e as restrições ao movimento digital socialmente aceitáveis também no Ocidente. Enquanto a China e a Rússia estão a expandir um controlo social autoritário, as aplicações de rastreio de contactos descentralizados aqui utilizadas são em grande parte favoráveis à privacidade. No entanto, a sua utilidade em termos de resposta informada e democrática a uma pandemia está certamente em sérias dúvidas.

Os sistemas automatizados de tomada de decisão são tão bons como as pessoas que os apoiam. A crise do Covid 19 mostra que a vigilância em massa não pode disfarçar um sistema de saúde mal concebido, desvantagens sociais ou discriminação contra certas classes, a falta de planos de contingência da sociedade ou visões inadequadas para o futuro. É necessário um amplo debate social para evitar a exploração destas e de situações de crise semelhantes para impor infra-estruturas de vigilância questionáveis.

As crescentes manifestações contra as medidas da COVID 19 revelam o fosso de confiança entre as elites políticas saturadas e inertes e uma população desinteressada e ágil, que se intensificaram pelo menos desde as revelações de Snowden. Como pode a cultura de vigilância no século XXI fazer avançar a democratização e o pluralismo social sem criar uma tecnocracia fechada do Big Brother?

O capitalismo de vigilância global apoia as mudanças de poder

Enquanto na China comunista a introdução do Sistema de Crédito Social foi bem recebida pela população desde o início como um meio comprovado de luta contra a corrupção, as sociedades civis altamente desenvolvidas no Ocidente encaram a cultura de vigilância principalmente de forma crítica como uma ameaça à privacidade e autodeterminação. A crise da Corona mostra que os lobbies da protecção de dados são cada vez mais bem sucedidos em trazer esta questão para o centro do debate político e forçar as reacções dos políticos. Contudo, está também a tornar-se claro que problemas sistémicos bastante diferentes estão a ressoar sob a superfície: no Ocidente, a crise de Corona está a acelerar sobretudo a alienação entre as elites e a população activa através do alargamento do fosso entre ricos e pobres e do aumento da desigualdade na sociedade que se pode esperar a médio prazo.

A Internet tem apoiado mudanças de poder desde a sua chegada ao mundo pós-industrial. Facilitou revoluções como a Primavera Árabe: a rápida disseminação viral de vídeos e imagens de protesto facilitou a formação de um movimento comum e acabou por ajudar a derrubar vários ditadores norte-africanos. Gerou novos modelos de negócio que melhoram a agricultura e a produção de fábricas, barateiam a logística, a distribuição e a comercialização, e aceleram os fluxos financeiros. Os consumidores beneficiam de portais de recomendação e comparação sobre preço e qualidade, encomendas em linha convenientes em casa, envio rápido e uma enorme variedade de mercadorias de todo o mundo. A Internet das Coisas, objectos de uso e objectos físicos com memórias digitais irá facilitar-nos muito as coisas no futuro.

Enorme potencial para a ciência

A recolha tecnológica de dados de massa e a análise de Grandes Dados podem promover enormes avanços na ciência e na medicina se partilhados entre países e instituições. As visões do Vale do Silício sobre cidades inteligentes prometem soluções para transportes inteligentes, protecção ambiental, habitação acessível, e acesso aberto à saúde e ao conhecimento graças à conectividade digital total. Mas com dados sensíveis apenas nas mãos de grandes empresas, será possível geri-la de forma democrática, justa e no melhor interesse dos cidadãos? A realidade mostra que existem preocupações significativas sobre práticas éticas não só por parte do público, mas também no seio da própria indústria tecnológica. Por exemplo, o mais famoso projecto de cidade inteligente em Toronto, o “Cais” enfrentou duras críticas e perdeu gradualmente os seus principais intervenientes. A acusação foi que o projecto de um sistema central de gestão de identidade para aceder aos serviços públicos é uma experiência de colonização clandestina para uma vigilância total sem opt-out.

Cooperação internacional complexa de centros de poder multipolares

A cooperação crescente e a rápida redistribuição de dinheiro do Ocidente para os Estados emergentes, graças à tecnologia, significa uma probabilidade reduzida de guerra frontal clássica no século XXI, mas torna-a longe de ser problemática. A cooperação internacional, anteriormente moldada hegemonicamente pelos Estados Unidos, está a ser desafiada por novos centros de poder na Ásia – sobretudo na China -, na região do Pacífico Sul e em África. Desde os anos 90, a capacidade de actuação das organizações internacionais tem sido severamente testada pelas acções militares unilaterais dos EUA no Médio Oriente.

Contudo, isto não é acompanhado pela dissolução de acordos internacionais. Pelo contrário, desde o colapso do Bloco de Leste, formaram-se muitas novas alianças internacionais em partes emergentes do mundo, e a tendência é para cima. Por exemplo, a União Eurasiática, um agrupamento de política económica formado em 2014 segundo o modelo da União Europeia, une os interesses dos países pós-soviéticos na esfera de influência da Rússia. A União Europeia foi também o modelo para a União Africana, formada em 2000, e a União dos Estados da América do Sul, formada em 2008. Numerosos acordos de comércio livre e uniões aduaneiras, que têm determinado cada vez mais a integração económica mundial cada vez mais estreita desde a segunda metade do século XX, abrem novos campos de acção para o investimento do Estado e do sector privado.

A política do século XXI é a mediação comunitária inteligente

Para os representantes políticos dos conselheiros locais aos membros do Bundestag, estar próximo dos cidadãos oferece oportunidades de interacção que podem fomentar importantes percepções e uma aproximação que é do interesse de ambas as partes.

A política já não tem lugar em salas empoeiradas, mas sim à luz do dia. A interligação do mundo favorece a influência de actores heterogéneos nas relações diplomáticas a nível nacional e internacional, algo que costumava ser da alçada do Estado. O papel do Estado está a transformar-se de política orientadora para mediação coordenada, uma vez que a Internet agrupa e equilibra interesses conflituosos da comunidade nacional e estabelece “o Departamento de Estado como o nó central numa rede de relações diversas com actores estatais e não estatais”, como Kim B. Olen coloca em “Falácias”: Estruturalismo e Diplomacia Geoeconómica”.

Mas até que ponto a elite política conhece bem a sua comunidade? A erosão gradual da classe média como resultado da digitalização está a criar novos desafios em áreas centrais como a segurança, saúde e protecção social, que as partes estabelecidas não estão a incorporar suficientemente nas suas agendas. O desaparecimento de sectores inteiros da força de trabalho tradicional, que já está a começar como resultado da automatização, apresenta em particular às forças social-democratas enormes desafios com os quais não parecem ser capazes de lidar neste momento. Isto, por sua vez, leva os cidadãos aos braços de novos partidos e movimentos à margem do espectro da esquerda e da direita, que se formam principalmente como partidos de protesto contra ideologias predominantes (neoliberalismo, muticulturalismo, integração da perspectiva de género) ou instituições poderosas (UE, OTAN).

Grupos particulares de questões determinam a agenda política

Hoje em dia, a política progressiva já não tem lugar apenas a nível nacional, mas cada vez mais a nível transnacional. Na Europa, os movimentos da sociedade civil e as ONGS sobre questões específicas como a protecção do clima estão a ganhar cada vez mais influência, o que, tal como o Greenpeace, causa repetidamente um alvoroço com campanhas mundiais. Os movimentos transnacionais para uma política comum de reforma europeia apelam a mudanças fundamentais na União Europeia no sentido de uma maior participação dos cidadãos. Em geral, a tendência parece estar a mudar para uma cooperação particularista, baseada em projectos: não é a filiação em campos de valor mas a aplicação de clusters de questões que determinam cada vez mais a agenda política e, acima de tudo, a participação política da população. Na sua organização e comunicação, os movimentos políticos estão a tornar-se cada vez mais semelhantes às empresas: também eles confiam na publicidade de imagem através de branding e merchandising para ganharem seguidores.

Tecnocracia global do Big Brother ou estado transparente?

Surgiram novos métodos de diplomacia geoeconómica que podem conduzir a uma orientação da política externa através de sanções económicas, política energética, política financeira ou instrumentos cibernéticos e, assim, influenciar e prejudicar a situação política interna de outros países numa medida que não era possível no passado. Os mais afectados pelas consequências negativas são os consumidores e os trabalhadores, que sofrem com a inflação, a queda dos salários, o aumento dos custos energéticos e das rendas. Assim, está a formar-se resistência entre a população contra grandes projectos económicos, tais como novos acordos de comércio livre, porque os cidadãos se vêem cada vez mais como o brinquedo de grandes elites do poder, de acção opaca.

Os principais pontos de crítica são a consolidação da influência não transparente das grandes empresas na legislação, o enfraquecimento dos princípios constitucionais através dos tribunais arbitrais (resolução de litígios entre investidores e Estados), a ignorância das peculiaridades nacionais na harmonização dos regulamentos dos trabalhadores e dos consumidores, e o perigo de empregos. De facto, a prática mostra que o crescimento económico estimulado vem muitas vezes ao preço da perda de empregos noutras áreas e da deslocação de empresas residentes. Portanto, é uma questão justa perguntar se a expansão agressiva do comércio livre não está apenas a impulsionar a economia a curto prazo, apenas para potencialmente causar danos muito maiores a longo prazo.

Enquanto o crescimento económico no chamado primeiro mundo está a estagnar, as sociedades do mundo em desenvolvimento estão a recuperar rapidamente graças ao know-how tecnológico, saltando frequentemente a fase do computador e indo directamente para o smartphone. Em nações africanas como a Nigéria, o Gana e o Sudão, os media sociais são o principal meio de marketing de marca e redes de negócios, as aplicações meteorológicas ajudam na agricultura, as aplicações de pagamento aceleram o fluxo de dinheiro, o Google e a Wikipedia dão a todos acesso a uma riqueza de educação que anteriormente não estava disponível. Mas também aqui são aparentes problemas semelhantes aos das sociedades pós-industriais: abuso de poder, censura, perseguição política, notícias falsas, nenhuma protecção de direitos de autor.

A ágora digital: a sociedade responsável do futuro

A Internet oferece enormes oportunidades para a democracia directa. Discussões abertas sobre tópicos socialmente relevantes podem ser realizadas com grande alcance e ampla participação dos cidadãos, promovendo ao mesmo tempo especificamente uma cultura produtiva de debate. A mediação política para grupos populacionais heterogéneos está a ter cada vez mais lugar no mercado, a agora. Não só os partidos populistas reconheceram isto e estão a utilizar conscientemente a Internet para procurar cada vez mais a proximidade dos cidadãos. Os governos dos Estados-nação estão também a experimentar com sucesso novas opções através de plataformas tecnológicas para capacitar os cidadãos a participar na política online.

Por exemplo, de 2011 a 2018, a Suécia teve um projecto nacional para reforçar a sociedade aberta, a transparência e a liberdade de expressão. A conta especialmente criada @sweden era dada semanalmente a um cidadão diferente, que podia tweetar o que quisesse sob essa conta. As únicas regras eram: não violar a lei sueca, não promover marcas comerciais e não representar um risco de segurança. Os chamados “curadores” deviam também observar a sua linguagem, respeitar as visões de mundo dos outros, e não transmitir sentimentos racistas, sexistas, ou homofóbicos.

Esta forma de participação cidadã experimental está de acordo com o mundo em tempo real da Internet e pode mostrar às pessoas através da sua própria experiência como as suas actividades podem influenciar o espaço virtual e, em última análise, a formação de opiniões na sociedade. Este é um bom exemplo de como as possibilidades da tecnologia algorítmica não têm necessariamente de ser perdidas para os manipuladores dos meios de comunicação, mas podem ser utilizadas com sucesso na participação democrática para formar um discurso construtivo e honesto. No entanto, em última análise, isto funciona melhor em pequenas redes locais, o chamado tecido social, que é composto de características semelhantes, seja etnia, riqueza, nível de educação, taxa de emprego e valores regionais.

Sprach- und Europawissenschaftlerin Simone Belko engagiert sich für digitale Mündigkeit in einer vernetzten Wissensgesellschaft. Nach Stationen als PR-Managerin und Journalistin leitete sie in der Online Games Branche die Lokalisierung und das Community Management internationaler Produkte. Aktuell ist sie beim FinTech FINEXITY für Customer Experience und Content-Strategie zuständig.

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