Así es como la tecnología nos cambia y nos divide – Un mundo lleno de extremos

Burbujas de filtros y radicalización: la tecnología nos cambiará para siempre

Internet y las plataformas de las redes sociales tienen un gran impacto en nuestras vidas e incluso pueden cambiar y dividirnos de muchas maneras. Qué son los prejuicios, las burbujas de filtros y por qué las plataformas de las redes sociales intentan dividirnos?

La tecnología puede considerarse un milagro de los tiempos modernos, pero ¿nos divide? Hace dos siglos ni siquiera podíamos imaginar que pudiéramos volar, no existía la posibilidad de llamar a alguien o incluso tener una videoconferencia en la que se compartiera un documento al mismo tiempo. La informática e internet han tenido muchos efectos en nuestra vida cotidiana.

Internet nos permitió conectarnos, compartir e interactuar a través de las plataformas de las redes sociales, buscar información online y consumir contenidos sin límites. En cierto modo, impulsó nuestra interacción social de una forma totalmente nueva. Nos acostumbramos a desplazarnos, navegar, deslizar y pulsar a través del mundo virtual sin límites y con un contenido interminable generado por personas que queremos, admiramos, adoramos o incluso envidiamos.

Pero todas estas conexiones, posibilidades y abundancia de información también tienen consecuencias. Somos extremistas a la hora de elegir a nuestras parejas, ya que aplicaciones como Tinder nos dan la impresión de que a sólo 1 deslizamiento más hay una pareja aún mejor, Instagram nos engancha con un mundo perfecto donde la gente sólo es feliz, rica y exitosa y los filtros nos dan la impresión de que sólo hay una cara/cuerpo/vacaciones de aspecto perfecto es la norma. Nos bombardean con noticias falsas, estamos atrapados en un mundo en el que sólo vemos el contenido que más nos conviene e incluso sólo nos conectamos con personas que un algoritmo elige por nosotros.

Estas consecuencias también provocan una división en nuestra sociedad.

El problema de las redes sociales

Para entender el dilema básico subyacente de las redes sociales, tenemos que comprender la mecánica que hay detrás de ellas y su modelo de negocio. En primer lugar, tenemos que entender que los usuarios son el producto. Todos los que utilizan plataformas como Facebook, Twitter, etc. aceptan ser analizados y ver anuncios. Por lo tanto, las plataformas intentan maximizar el tiempo que pasas en la plataforma, tratando de utilizar técnicas de manipulación que crean ansiedad en tu cerebro para mantenerte enganchado al contenido y que te quedes más tiempo en la plataforma y consumas más contenido para que puedan mostrarte más publicidad.

Los principales objetivos de las plataformas de medios sociales son:

  • Obtener la mayor cantidad de información sobre un usuario, su vida, su nivel de vida, etc.
  • Conseguir que el usuario comparta más contenidos
  • Conseguir que el usuario consuma más contenidos
  • Conseguir que el usuario interactúe con otros contenidos
  • Conseguir que el usuario invite a más usuarios
  • Conseguir que el usuario interactúe con los anuncios
  • Conseguir más conocimiento de la marca

En segundo lugar, tenemos que entender que el único cliente real de las plataformas de medios sociales son los anunciantes de pago. Todas las plataformas de medios sociales intentan optimizar sus resultados. Por lo tanto, sus datos, su tiempo y su interacción deben ser monetizados empujándole en la dirección correcta para que cambie su opinión (engl. Nudging), compre algo o sea más probable que haga algo. Esta influencia en ti y en tu decisión es el valor que se puede monetizar para los proveedores de plataformas de medios sociales.

Las noticias falsas («fake news») son parte del problema

No hay nada más aburrido que las noticias que no son «activadoras» o «controvertidas». El llamado contenido «click-bait» es un contenido que intenta activamente activar regiones de nuestro cerebro donde se produce el «Miedo a perderse». Este contenido se elabora especialmente para que suene extremo, suene súper interesante o súper controvertido para que mucha gente haga clic en él. Para ello, también hay que darse cuenta de que los clics son como el estándar de oro en Internet. Cuanta más atención consiga, más éxito tendrá el medio de comunicación, el influencer y la plataforma.

Pero la caza de contenidos controvertidos que conducen a muchas discusiones, acciones y también interacciones es también una caza de muchas noticias falsas. Hemos visto muchas afirmaciones falsas que se hacen virales cuando mucha gente las comparte y las impulsa a través de Internet, pero, por otro lado, la «verdad aburrida» apenas llega al top 10 de lecturas.

Incluso Facebook, Google y otras plataformas están luchando duro para detectar y eliminar las noticias falsas, la verdad es que quieren tenerlas en su plataforma porque eso aumenta las tasas de retención de usuarios y de interacción con la plataforma.

Explicación de las burbujas del filtro («Filter Bubbles»)

Para entender por qué podemos ser objeto de este tipo de contenidos y por qué a veces sólo vemos contenidos similares, tenemos que entender el concepto de «Burbuja de filtrado». Este es un término común utilizado para describir una situación en la que sólo se presenta contenido pre-filtrado en tu propio universo único de información en el que vives en línea. Así que sólo ves contenido específico en tu línea de tiempo en el que previamente has mostrado interés o con el que has interactuado.

Un ejemplo sencillo es que si algunos días buscas vídeos de bricolaje en Facebook, de repente verás muchos vídeos de bricolaje, contenidos y sugerencias de páginas en tu timeline. Para que esto ocurra, otros contenidos son empujados hacia abajo o incluso eliminados de tu lista de contenidos. Las plataformas de medios sociales intentan optimizar perfectamente esta burbuja de filtros para que te quedes más tiempo en internet.

Ahora bien, aquí está el problema de esto. Imagínate que ves un post controvertido en el que alguien ha publicado una noticia falsa y tratas de dejar claro que eso está mal y compartes, por ejemplo, una fuente fiable. Entonces el algoritmo piensa que te gusta este contenido porque has interactuado con él. Al día siguiente, ves dos de estas publicaciones y el día siguiente aún más. De repente estás en una burbuja de filtros donde no quieres estar y empiezas a ver noticias e incluso posts de forma sesgada porque de repente sólo interactúas con un determinado grupo de personas.

Brecha social – Creación de prejuicios

Cuando sólo vemos a las mismas personas con las mismas creencias, empezamos a pensar inconscientemente que eso es lo correcto. Esta es también la razón por la que los algoritmos sólo presentan a los blancos con los blancos, a las mujeres con las mujeres, y por lo tanto se obtiene un sesgo en su mundo.

Además, un buen ejemplo es Instagram. Esta aplicación es uno de los reyes en la optimización de tu feed a tus gustos. Si te gustan las mujeres altas y rubias, sólo verás un mundo lleno de mujeres altas y rubias. Cuando sólo buscas citas motivacionales, todo te recordará que debes ser exitoso y cómo viven su vida los ricos. Esto nos empuja a un montón de prejuicios e incluso da forma a cómo vemos el mundo fuera de las redes sociales.

Radicalización en la política

Un buen ejemplo en la vida real es siempre la política, ya que está muy influenciada por su entorno y por la información que consume. Durante siglos el sistema bipartidista de EE.UU. siempre se inclinó desde ambos partidos hacia el centro y las ideas liberales. El Centro de Investigación Pew realizó encuestas en 1994, 2004 y 2017 y descubrió que la visión liberal está siendo reemplazada por opiniones radicales en las 10 principales políticas. Esto también se atribuye en gran parte a los medios sociales y la interacción con el contenido en burbujas de filtro.

Cuando te bombardean con noticias falsas sobre extranjeros que roban, violan y delinquen, empiezas a creer que son realmente delincuentes. Esto lleva a una visión más radical y, en última instancia, a un patrón de voto más radical. (Por supuesto, lo mismo ocurre a la inversa)

Polarización entre votantes republicanos y demócratas - vía Pew Research Center
Polarización entre votantes republicanos y demócratas – Source: Pew Research Center

¿Cómo escapar de esta burbuja de filtros?

Hay algunos trucos para eliminar algunos efectos de tu burbuja de filtros y conseguir al menos más opiniones y contenidos más diversificados en tu feed.

  1. Sigue a personas con una opinión totalmente diferente
    Busca activamente a personas que no tengan la misma opinión y que puedan añadir algo totalmente diferente a tu feed. Esto ayudará a obtener una visión diversificada.
  2. Revisa los feeds de otras personas
    Busca personas interesantes de las que nunca hayas oído hablar e intenta desplazarte por su feed para ver las diferentes opiniones y lo que se «filtra».
  3. Filtra activamente tu feed
    Con cada artículo, puedes decir que quieres ver menos de estas sugerencias. Normalmente, en las opciones posteriores (menú de 3 puntos, etc.) puedes decir «Quiero ver menos de este contenido». Esto te ayudará a dar forma a tu flujo de contenido y tal vez a traer más contenido útil a tu flujo.
  4. Investiga
    Suele ser difícil encontrar pruebas reales. Pero cuando tengas la sensación de que algo está ahí sólo para hacer click-bait, entonces investiga si es realmente cierto o simplemente bloquéalos como se menciona en el consejo anterior.

Veredicto – Los peligros de un mundo radical

Estamos abocados a un mundo en el que las redes sociales están sustituyendo poco a poco a nuestros contactos sociales físicos. Nunca hemos consumido más contenido que ahora y tenemos que darnos cuenta de que estamos siendo utilizados. Plataformas como Facebook, Twitter, etc. están tratando de optimizar la forma en que pueden dirigir, orientar e influir y tenemos que ser conscientes de que esto está sucediendo, por lo que tenemos una pequeña oportunidad de contrarrestar.

Por supuesto, no podemos dejar todos los canales de medios sociales, pero tenemos que tener un enfoque muy diferente en el consumo de estos servicios. Tenemos que ser conscientes de que todo lo que vemos es un mundo de contenido «optimizado» perfecto al que seguimos siendo adictos y pasamos todo el tiempo posible desplazándonos y navegando por nuevos contenidos. Esta economía de la atención estará ahí para siempre, ya que la caja de pandora ya se abrió y sólo tenemos que aprender a lidiar con ella por nosotros mismos.

Sin ciertas regulaciones políticas y sin limitar nuestro consumo de medios como sociedad en su conjunto, estamos solos para decidir qué contenido consumimos, cuánto tiempo interactuamos y si nos creemos todo lo que se nos presenta en línea.

CEO & Founder of MoreThanDigital. Serial entrepreneur since he successfully founded his first companies at the age of 13. He has always questioned the "status quo" and is committed to innovation, disruption and new ideas. As International keynote speaker, consultant for companies and governments & states, lecturer and published digital transformation expert, Benjamin tries to advance the topics of digitalization, digital transformation and innovation internationally.

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