La supremacía de la IA de China – Por qué Estados Unidos y la UE están perdiendo la carrera por la IA

China está haciendo un esfuerzo considerable para garantizar su supremacía en materia de IA: entienda cómo lo hace

En los últimos años y décadas, el plan de China 2025 era asegurar que sería una economía líder en 2049 para su centenario. Y parece que la IA podría ser la primera parte en la que ganen el liderazgo

Cuando China anunció su plan «Made in China 2025» para convertirse en la principal superpotencia económica en 2015, el mundo estaba ante unos objetivos ambiciosos. China quiere asegurarse de que para su centenario, en 2049, sea líder en sus 10 áreas industriales principales, mientras que un área sobrepasa todas estas industrias: los algoritmos y lo que llamamos en términos de marketing: Inteligencia Artificial (IA)

Ahora, algunos años más tarde, ya hemos experimentado una gran carrera hacia su objetivo de alcanzar la supremacía. En un área donde hay una gran carrera por ser líder, se trata de algoritmos inteligentes, aplicaciones industriales de los algoritmos, e incluso otros esfuerzos para utilizar los datos y sus conocimientos para una mejor eficiencia, nuevas investigaciones, e incluso una mejor integración. La ambición china también se puede ver cuando están abriendo el mayor sistema de IA del mundo. Se cree que GPT-3, un proyecto de OpenAI, es uno de los modelos de IA más sofisticados para el procesamiento del lenguaje y más, con más de 175.000 millones de parámetros entrenados. En 2021 se lanzó el modelo WuDao 2.0 con la asombrosa cifra de 1,75tn de parámetros. (Fuente de la noticia)

Pero, ¿por qué es importante? Bueno… entrenar este tipo de modelos es extremadamente difícil, caro, y además necesita muchos recursos. Cuantas más variables de entrada tenga, cuantos más parámetros entrene, mejor será el modelo, pero para ello se utilizan inmensos recursos. El modelo WuDao fue creado por la Academia de Inteligencia Artificial de Pekín (BAAI) y ahora lo utilizan las principales empresas chinas, como Xiaomi, ya que también es una de las primeras IA multimodales que existen, lo que significa que no sólo puede hacer una sola cosa, sino que es capaz de realizar varias tareas combinadas, como la creación de imágenes y texto, en lugar de limitarse a crear texto como el GPT-3.

El ascenso de China a la supremacía de la IA

En las últimas noticias se habla cada vez más de que Europa y Estados Unidos están perdiendo terreno frente a China en lo que respecta al desarrollo y la inversión en IA. Incluso los altos ejecutivos y los políticos están opinando sobre este tema, ya que es un tema como la carrera espacial de los años 60. Todo el mundo quiere ser el primero en utilizar estos algoritmos para obtener una ventaja en el desarrollo económico, el descubrimiento de materiales, etc.

Investigación en IA y calidad de la investigación

Una de las medidas más fáciles para medir el éxito de la investigación y de los investigadores podría ser el número de publicaciones y también cuántas veces son citadas por otras fuentes. Desde hace una década, China está impulsando este campo, lo que ha llevado a muchas especulaciones de que está superando, especialmente a Estados Unidos, en lo que respecta a la investigación y la supremacía de la IA.

Uno de los criterios más importantes podría ser la calidad de estas publicaciones. Al observar el siguiente gráfico, que ayuda a comprender el porcentaje de citas, queda claro que China está sustituyendo gradualmente a Estados Unidos, que era líder en ese momento, en lo que respecta a las citas de los artículos sobre IA.

China challenging U.S. Dominance in terms of AI quality - Share of AI paper citations - Source: Stanford University's AI Index Report via nikkey.com
China desafía el dominio de EE.UU. en cuanto a la calidad de la IA – Proporción de citas de artículos sobre IA – Fuente: Informe del Índice de IA de la Universidad de Stanford vía nikkey.com

 

Pero no sólo la calidad está decidiendo. También han aumentado la velocidad de investigación y publicación. Las grandes inversiones de los últimos años están dando sus frutos si se observan estas cifras. China publica ahora más artículos sobre IA que Estados Unidos e India juntos. Pero esta cifra seguirá creciendo a medida que se realicen más inversiones gracias al compromiso del Partido Comunista y a los programas de apoyo económico.

China supera a Estados Unidos en volumen de investigación en IA
China supera a Estados Unidos en volumen de investigación en IA – Fuente: Clarivate vía nikkey.com

Adopción rápida de la IA y el ecosistema adecuado como base

Debido a las muchas razones por las que la IA podría alcanzar, es para muchas regiones, países e incluso centros de investigación la mayor prioridad estar a la vanguardia cuando se trata de encontrar y desarrollar estos algoritmos, pero también de aplicarlos. En los últimos años, China también fue un gran campo de juego para su industria tecnológica, con fácil acceso en el mercado y bajas barreras de entrada, todo bajo la premisa de «ganar a toda costa». Incluso en los últimos años, el gobierno chino tuvo que cuidar también la protección de datos de sus ciudadanos (como las nuevas leyes de protección de datos personales).

Pero hay algo que no cambiará tan rápido en China, la percepción pública de la tecnología y el fuerte apoyo a las nuevas tecnologías. Los pagos ya son casi 100% digitales hoy en día, no hay áreas en las que la oferta digital no esté ya implementada. También por el auge de plataformas como WeChat que literalmente lo integran todo. Imagínese un único proveedor que sea como Facebook, pero que además adquiera Visa, Mastercard, y que ofrezca servicios de Uber, Amazon, Instagram, y muchos más.

Cuando tomas una base de usuarios tan amplia, una alta integración y también una rápida adopción de nuevas tecnologías, tienes todo lo que necesitas para construir un ecosistema fuerte que puede aprovechar los algoritmos de muchas maneras. Muchos críticos también ven posibles inconvenientes, ya que estos algoritmos también interfieren en el espacio personal, facilitan la vigilancia e incluso podrían manipular la sociedad.

Un ejemplo de este tipo de manipulación puede verse en nuestras redes sociales: sólo vemos lo que el algoritmo nos permite ver. Así que vivimos en una «burbuja de filtros».
Ahora imagina lo que pasaría cuando toda tu vida pudiera depender de una burbuja de filtros.

Tensiones globales y guerra de IA

Uno podría preguntarse por qué tanta gente se preocupa de que China pueda ser la primera en analizar a su gente y potencialmente dirigirla en alguna dirección. Porque este no es el tema más acuciante por el que Biden habló en febrero en Múnich y dijo que la UE y EE.UU. necesitan trabajar juntos para no perder terreno y quedarse atrás en temas de IA. La razón es que la próxima gran ola de guerra será la IA y esto preocupa al mundo, ya que podría haber un gran cambio en el equilibrio de poder global para el país que primero utilice sistemas avanzados de IA para la guerra militar.

La guerra de IA tiene muchas facetas y éstas pueden ser sistemas autónomos (drones), robots autónomos, pero también ciberataques, hackeos, seguridad de la red, y muchos más. El descifrado de contraseñas, la infiltración en países, el lanzamiento de ataques a infraestructuras y muchos más campos están en juego, ya que hemos visto que recientes ataques de hackers han podido detener oleoductos o incluso cerrar regiones completas con códigos y más. Un desequilibrio en este campo podría llevar a la próxima guerra fría, pero esta vez no se tratará de bombas nucleares y misiles balísticos intercontinentales, sino de códigos, seguridad de redes y muchos otros aspectos de la ciberguerra, incluyendo la robótica y los drones.

El santo grial: la inteligencia artificial general

Hay otra área en la que «el ganador se lo lleva todo» es un gran tema y de interés para todas las naciones – es también uno de los temas más controvertidos pero también complejos en la IA es también la llamada, Inteligencia General Artificial (Artificial General Intelligence – AGI). WuDao 2.0 fue también un gran hito en este campo. Un sistema multimodelo que puede realizar muchas tareas diferentes y no sólo una tarea en la que está siendo entrenado. Hasta ahora los mayores modelos entrenados vom GPT-3 hasta Microsoft, IBM, Google, etc. están todos entrenados para un solo caso de uso modal (la mayoría de ellos para el procesamiento del lenguaje).

El objetivo de la AGI será tener un sistema que sea capaz de realizar cualquier tarea, al igual que un cerebro humano, e incluso que piense por sí mismo en la resolución de problemas sin necesidad de más información. También podemos pensar en la AGI en un término más de ciencia ficción, cuando hablamos de la AGI como un sistema informático vivo, tal vez incluso autoconsciente y con conciencia propia.

Conclusión sobre la supremacía de la IA en China

Los últimos años han demostrado que China está realmente decidida a convertirse en un líder innovador en todos los diferentes campos de la Inteligencia Artificial. Sus esfuerzos también han implicado inversiones masivas, grandes compromisos por parte de las empresas, pero también del Partido Comunista, y estos esfuerzos están dando sus frutos. Este compromiso, junto con una sociedad muy adaptable y amante de la tecnología, conduce a una rápida adopción en diferentes campos. La política mundial sigue preocupada por otras implicaciones como la guerra de la IA y los riesgos cibernéticos asociados a la supremacía de la IA, pero será interesante ver cómo reaccionará especialmente Estados Unidos y qué camino tomará la Unión Europea en el futuro.

CEO & Founder of MoreThanDigital. Serial entrepreneur since he successfully founded his first companies at the age of 13. He has always questioned the "status quo" and is committed to innovation, disruption and new ideas. As International keynote speaker, consultant for companies and governments & states, lecturer and published digital transformation expert, Benjamin tries to advance the topics of digitalization, digital transformation and innovation internationally.

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