O famoso problema da “última milha” explicado

A entrega de encomendas ainda é ineficiente e o comércio online está a aumentar exponencialmente o número de encomendas

Por mais digital e estruturado que seja o nosso mundo moderno, a entrega de encomendas continua a ser surpreendentemente ineficiente. A seguir, apresentamos uma visão geral das razões.

Na indústria de entregas, existe um problema antigo para o qual ainda não existe uma solução realmente eficiente: o famoso “último quilómetro”. Isto refere-se à última parte do processo de entrega de um produto, ou seja, a secção de transporte do último centro de distribuição até ao cliente final. Nos parágrafos seguintes explicaremos porque é que estes últimos metros são a razão pela qual os processos de entrega são complicados e dispendiosos. No final do artigo, apresentamos o que a robótica autónoma móvel pode contribuir para a resolução do problema e também apresentamos algumas razões pelas quais tudo isto não é, afinal, tão simples.

Custos de transporte classicamente baixos no comércio a retalho

No sector retalhista, foi longo o caso de empresários com instalações comerciais em áreas urbanas (interiores) encomendarem mercadorias, geralmente em grandes quantidades, a parceiros selecionados. Estes foram entregues pelo produtor através de vários grossistas e centros de distribuição por meios de transporte com grandes capacidades (isto é, navio, avião, comboio, camião), apresentados na loja e adquiridos pelos clientes finais. A entrega foi organizada de forma relativamente eficiente, eram negócios Business2Business, os entregadores tinham uma pessoa de contacto clara (o empresário retalhista) e um destino claro (a loja ou armazém do retalhista). Devido à quantidade tipicamente elevada de encomendas, os custos de transporte por ‘item’ foram muito baixos. Os custos de transporte são compostos por componentes como o tempo de trabalho do condutor, embalagem e custos de meios de transporte e combustível.

O comércio online leva a um crescimento exponencial do volume de encomendas

Esta estrutura de custos mudou abruptamente devido à quota crescente do retalho online e ao consequente aumento exponencial do número de entregas privadas de encomendas. Enquanto os clientes apreciam a venda a retalho de tijolo e cimento devido a conselhos pessoais e à oportunidade de experimentar roupa, ainda compram frequentemente em linha. As razões para isto são a maior seleção e possibilidades de especialização da oferta, o preço muitas vezes mais baixo, a possibilidade de comprar sem limites de tempo e a conveniência de o poder fazer a partir de casa. No entanto, a grande seleção oferecida aos consumidores aumenta a pressão sobre a entrega: longos prazos de entrega e entrega por uma taxa não são aceites pelos clientes. O comércio electrónico prospera com clientes satisfeitos e as suas críticas positivas; no entanto, os atrasos e problemas de entrega levam a um feedback negativo, o que também pode arruinar uma loja online.

Para as lojas em linha e seus parceiros de entrega, aplica-se portanto o seguinte: por um lado, a entrega deve funcionar sem problemas; por outro lado, a última fase de transporte antes de o cliente receber a mercadoria é a mais complicada, ineficiente e dispendiosa. Dependendo do cálculo, os custos para a “última milha” representam entre 28% e 58% dos custos totais de transporte. Mas porquê?

O pequeno número de encomendas entregues por cliente (na maioria dos casos, apenas 1-2) fazem com que o tempo e o custo por item sejam muito elevados, estes custos de transporte são também dificilmente escaláveis e por vezes desproporcionados em relação ao preço das mercadorias para o retalhista. Isto é especialmente verdade quando os possíveis retornos são tidos em conta.

O problema da “última milha

Como regra geral, os processos de entrega nos últimos quilómetros são muito difíceis de planear. Por um lado, os volumes de encomendas estão sujeitos a fortes flutuações sazonais; antes do Natal, após “dias de compras” como a Sexta-feira Negra ou durante os actuais lockdowns do Covid 19, são extremamente elevados, enquanto no Verão, quando muitas pessoas estão de férias, são extremamente baixos. As empresas de entregas não podem orientar as suas infra-estruturas para os extremos, mas têm de comprar serviços externos para as horas de ponta.

Por outro lado, especialmente em zonas urbanas, são de esperar atrasos no processo de entrega que dificilmente podem ser calculados devido ao elevado congestionamento de tráfego, espaço de estacionamento limitado ou endereçamento incompreensível. O facto de haver outros clientes a serem entregues todos os dias também torna difícil o planeamento de uma rota normalizada ideal.  E finalmente, existe também um grande potencial de imprevisibilidade por parte dos próprios clientes. Ou os clientes não estão presentes no local de entrega, o local de entrega não foi claramente endereçado ou alterado no último minuto, os clientes têm uma janela de tempo muito específica ou condições especiais (tais como “por favor não toque antes das 10:00 a.m.”) em que as suas encomendas devem ser entregues. As caixas de entrega, tais como as frequentemente encontradas em edifícios de apartamentos, tornam esta situação um pouco mais fácil. A prática de muitas empresas de entregas de simplesmente deixar encomendas à porta ou com vizinhos é questionável do ponto de vista da responsabilidade. Se, em vez da embalagem, o cliente apenas encontrar uma notificação de entrega mal sucedida e um local de recolha, isso significa um incómodo adicional para o cliente, o que pode traduzir-se numa má classificação. Tudo o que foi explicado para a entrega é também válido para a devolução das encomendas.

Conclusão sobre o problema da “Última Milha

Numa altura em que tanto está a ser digitalizado e automatizado, a entrega de encomendas ainda requer uma quantidade espantosa de trabalho e tempo. Os efeitos secundários destes métodos de entrega laboriosos e intensivos em recursos são, por exemplo, o aumento do congestionamento de tráfego dos camiões de entrega e a poluição sonora e de escape associada, especialmente em áreas urbanas. As condições de trabalho do pessoal de entrega de encomendas, que está sujeito a uma grande pressão de tempo, são também frequentemente criticadas. Portanto, não é de admirar que as soluções tecnológicas estejam a ser febrilmente procuradas.

Autora: Lena Sophie Franke

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