¿Qué son los contratos inteligentes? – Entender los contratos en la blockchain (Smart Contracts)

Entender qué son los Smart Contracts y por qué podrían sustituir a muchos abogados

Los Smart Contracts son contratos inteligentes basados en la tecnología blockchain. Esto permite que diferentes entidades verifiquen y ejecuten digitalmente los contratos sin necesidad de un tercero como un abogado, un notario, etc.

La cadena de bloques, Blockchain, se considera un bien especulativo que se hizo famoso gracias a Bitcoin. Pero la tecnología subyacente es mucho más interesante en muchos sentidos. Los Smart Contracts son contratos inteligentes que no necesitan a ningún tercero como un abogado, un notario o un funcionario público para verificar, facilitar o hacer cumplir los contratos.

Esto significa, literalmente, que se pueden realizar transacciones rápidas, fiables y creíbles con cualquier tercero sin las limitaciones de los contratos normales.

Una de las redes más populares para los contratos inteligentes es Ethereum, pero también se pueden utilizar soluciones en la clásica Blockchain (o derivados llamados Side Chains, especialmente para contratos), u otros proyectos. Hay muchas redes diferentes que se pueden utilizar y cada protocolo tiene sus propias ventajas/desventajas, ya que siempre habrá un equilibrio entre la seguridad (seguridad e integridad de los datos), la escalabilidad (velocidad, capacidad, rendimiento y latencia) y la descentralización (accesibilidad, disponibilidad y transparencia)

Si alguna vez te has preguntado cómo sería un contrato inteligente de este tipo, aquí tienes un ejemplo del código de una máquina expendedora basada en Ethereum:

Ejemplo de contrato inteligente (
Ejemplo de contrato inteligente (Smart Contract) para la lógica de una máquina expendedora – Fuente: Ethereum.org

8 Ventajas de los contratos inteligentes (Smart Contracts)

En la introducción ya mencioné algunos de los aspectos clave de los contratos digitales que se basan en las tecnologías blockchain. Pero la lista de ventajas es más larga, y doy algunas ideas para que sea más fácil entender por qué los contratos inteligentes tienen un potencial tan grande.

1. Confíe en

En cada transacción es importante que ambas partes confíen en que dicha transacción realmente funciona. Debido a la forma única de almacenar la información en la cadena de bloques, muchos ordenadores comparten la información y la verifican de forma independiente, es posible utilizar el llamado «libro de contabilidad distribuido» que esta información es válida y también no puede perderse. Por lo tanto, el contrato también estará allí en el futuro y es inalterable.

2. Copia de seguridad

Debido a la mecánica de almacenamiento de la información en el libro mayor distribuido, también es importante mencionar que hay muchas copias en la red. Esto garantiza una copia de seguridad redundante de todos los documentos creados y de todos los contratos ejecutados.

3. Autonomía

Como la red se encarga de la entrega y de las condiciones del contrato, es totalmente autónoma. Para realizar una transacción con éxito no necesita un banco, un corredor, un abogado, un regulador u otros intermediarios. De este modo, puede establecer sus propios contratos y no está limitado por las limitaciones locales o los costes que conlleva la verificación de la transacción.

4. Velocidad

Los contratos tradicionales pueden tardar mucho tiempo en ser procesados, verificados o incluso enfocados a terceros. Las redes basadas en la cadena de bloques pueden acelerar este proceso a unas pocas horas o a transacciones casi en tiempo real. Esto es especialmente improtante cuando tienes pequeñas transacciones que necesitas verificar rápidamente (piensa en el alquiler de un coche, un seguro de viaje, etc.)

5. Coste

Se puede imaginar que los contratos que no necesitan notario o testigo son menos costosos. Esto también es aplicable a los contratos inteligentes. Cuando los contratos son ejecutados y verificados por la red en lugar de por terceros, el coste por transacción es menor. Esto es especialmente importante de entender si usted está buscando «tokenizar» activos. Donde se dividen los grandes proyectos en pequeños trozos. (Por ejemplo, la compra de una parte de una casa)

6. Automatización

Una gran ventaja de los Smart Contract es que son «inteligentes». Esto significa que también puede garantizar que se cumplan las estructuras complejas de los contratos y que se pueda hacer un seguimiento del documento y de las mercancías. Un ejemplo es el del transporte internacional, en el que las mercancías pasan por diferentes legislaciones, cruzan diferentes fronteras, están aseguradas con diferentes aseguradoras y todo debe gestionarse en un contrato para que sea legal. Esto suele implicar largos contratos y mucho papeleo, que podría automatizarse y rastrearse con un contrato inteligente.

7. Cifrado y seguridad

Otra función importante es, por supuesto, la seguridad de las transacciones. Esto no sólo significa que el documento y el contrato se almacenan de forma reducida, sino también que la información sólo es accesible cuando alguien está autorizado. El uso de protocolos de red muy seguros y de criptografía, junto con otras capas de seguridad, garantiza que sólo las partes implicadas puedan acceder a la información

8. Exactitud de los contratos

Por último, pero no por ello menos importante, puede haber muchos errores cuando se trata de intermediarios o cuando se trata de papeleo manual. Esto puede ser un pequeño factor, pero también vale la pena mencionar, que hay una mejor visión de conjunto y por lo tanto también una mejor precisión para los contratos ejecutados.

Ejemplos de casos de uso de contratos inteligentes (Smart Contract)

Debido a los hechos únicos de los Contratos Inteligentes hay muchas industrias y temas que podrían beneficiarse de este tipo de contratos y de la aplicación de los mismos. Voy a enumerar sólo algunos ejemplos. Para una lista más detallada recomiendo este artículo: Blockchain – Posibilidades, aplicaciones y casos de uso de la tecnología de libro mayor distribuido

– Gobierno

Las transacciones seguras y de confianza también tienen, por supuesto, un uso gubernamental. Especialmente cuando se piensa en aplicaciones que implican verificaciones de cualquier tipo. El mejor ejemplo podría ser la votación, es crítico tener un voto de confianza para evitar el fraude electoral, pero por otro lado es muy complejo asegurar esta integridad cuando se hace fuera de línea. En este caso, sería beneficioso introducir una identidad digital que sólo permitiera emitir un voto y que sólo estuviera disponible para la propia persona.

– Cadenas de suministro

Especialmente para las grandes empresas que tienen una red global de cadenas de suministro, puede ser beneficioso tener un registro digital de cada transacción. De este modo, no sólo es posible automatizar el proceso, sino también rastrear el producto en cada etapa de su recorrido. Esto aumentaría la transparencia, podría ayudar a identificar los cuellos de botella y también ayuda a gestionar muchos contratos.

Otro escenario es que, exactamente cuando llega la mercancía, se está procesando el pago. Esto da al remitente y al destinatario la seguridad de que el contrato se está cumpliendo, ya que sólo es posible la transferencia de las mercancías cuando se está procesando el pago. Esto significa también que no es necesario contar con financiación comercial para este tipo de transacciones.

– Inmobiliaria

Desde transferir una propiedad a un comprador hasta dar acceso a una propiedad. Los contratos intervienen en todas las transacciones inmobiliarias. Los contratos inteligentes podrían ayudar a limitar los riesgos y los costes asociados a ellos. Por ejemplo, usted podría alquilar su apartamento a alguien por algunos días, su chip NFC sólo funciona mientras se proporcione el pago. Si el inquilino no transfiere el dinero, no tiene acceso a la propiedad.

También en las transacciones inmobiliarias puede ser beneficioso transferir la propiedad sólo cuando llega el pago. Con un contrato inteligente no se necesita un intermediario como un banco o un notario para gestionar el pago y luego sólo liberar la propiedad, se puede hacer directamente y sin tiempo de espera.

– Sanidad

Lo menciono aquí porque es un tema importante para muchos países. «¿Quién tiene acceso a los datos de mi paciente?», «¿Es seguro mi expediente digital del paciente?» y muchas otras preguntas surgen al tener expedientes digitales de pacientes. Como hemos aprendido, los contratos inteligentes pueden ser beneficiosos si sólo un número limitado de personas necesita acceso durante un tiempo limitado. Esto también significaría que tienes tu propio expediente personal siempre contigo y sólo lo compartes cuando permites que el médico lo vea durante un tiempo determinado. Lo mismo ocurre con las recetas, que no se pueden alterar, los resultados de las pruebas y también las reclamaciones automáticas al seguro.

En actividades muy reguladas, como el almacenamiento y la entrega de medicamentos, los costes de cumplimiento pueden ser elevados. Los contratos inteligentes pueden garantizar la confianza y la trazabilidad, pero también salvar muchos costes administrativos.

Desventajas de los contratos inteligentes

Por supuesto, están lejos de ser perfectas y, al estar basadas en software, también hay problemas como los posibles fallos, el coste de la red, etc.

Otra cosa que hay que mencionar es la falta de regulación en este momento. Actualmente no hay directrices ni leyes reales que regulen los contratos inteligentes. Esto significa que tampoco hay respaldo. Cuando estás alquilando tu coche con un contrato automatizado de blockchain, hubo un error en el pago, entonces tu coche podría no ser accesible o incluso ser alquilado a la siguiente persona antes de que puedas reaccionar – recuerda, no hay ningún intermediario que pueda mediar.

También vale la pena mencionar que estos contratos cumplen, no importa lo que haya pasado. Si estableces las condiciones incorrectas, se ejecutará, pase lo que pase.

Lo mismo ocurre con la privacidad de los datos. El lado positivo es el hecho de que no hay datos perdidos en la Blockchain, pero cuando se trata de datos personales, también puede ser un inconveniente. Este es un problema aún no resuelto y abierto, que los datos personales no pueden ser borrados.

Veredicto para los contratos inteligentes

El desarrollo en los últimos años ha sido rápido y en su mayoría impulsado por las próximas especulaciones basadas en las llamadas criptomonedas como Bitcoin, Ethereum y muchas otras. Las aplicaciones de los contratos inteligentes basados en la tecnología blockchain fueron un poco más lentas, pero también se implementaron los primeros casos de uso con éxito. Con nuevas plataformas y redes más fáciles de usar podríamos ver un mejor desarrollo y una adopción más amplia.

Para muchas industrias vale la pena echar un vistazo a las aplicaciones potenciales. Es muy importante identificar el caso de uso adecuado y la información que debe almacenarse en la cadena de bloques. Tal vez quiera asegurar los datos de las transacciones y los datos personales (¡tenga en cuenta el problema de la privacidad de los datos!), pero no necesita almacenar grandes conjuntos de datos como fotos y vídeos que podrían no ser críticos.

La clave para el uso exitoso de esta tecnología es identificar los procesos, datos, información y mucho más que es crítico y donde usted definitivamente quiere que sea seguro, descentralizado y transparente, pero también de confianza. No todo vale la pena y los Contratos Inteligentes no son perfectos, así que ¡elige sabiamente!

CEO & Founder of MoreThanDigital. Serial entrepreneur since he successfully founded his first companies at the age of 13. He has always questioned the "status quo" and is committed to innovation, disruption and new ideas. As International keynote speaker, consultant for companies and governments & states, lecturer and published digital transformation expert, Benjamin tries to advance the topics of digitalization, digital transformation and innovation internationally.

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